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Archive for the ‘BELGIUM’ Category

BRUXELAS AMEAÇA KIEV E MOSCOU COM AÇÕES JUDICIAIS PELA CRISE DO GÁS (Belgium/Russia)

Posted by Gilmour Poincaree on January 14, 2009

14/01/2009 07:48

France Press

PUBLISHED BY ‘CORREIO BRAZILIENSE’

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EURO CURRENCY TURNS 10; SEEN FULFILLING PROMISE – TEN YEARS AGO, EUROPE LAUNCHED ITS GRAND EXPERIMENT WITH A SHARED CURRENCY – AND WATCHED IT PLUNGE IN VALUE BEFORE RECOVERING

Posted by Gilmour Poincaree on December 28, 2008

Sunday, December 28, 2008 at 11:35 AM

by Matt Moore and George Frey – Associated Press Business Writers

PUBLISHED BY ‘THE SEATTLE TIMES’ (USA)

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PUBLISHED BY ‘THE SEATTLE TIMES’ (USA)

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IRANIAN PRESIDENT TAKES A SHOT AT THE WEST IN A CHRISTMAS MESSAGE – MAHMOUD AHMADINEJAD, IN A VIDEO FOR CHANNEL 4’S ‘ALTERNATIVE CHRISTMAS MESSAGE,’ OFFERS WARM GREETINGS BUT SAYS THE WEST’S BULLYING LEADERS AND THEIR POLICIES WOULD BE SHUNNED BY JESUS

Posted by Gilmour Poincaree on December 25, 2008

December 25, 2008

by Borzou Daragahi

PUBLISHED BY ‘THE L.A. TIMES’ (USA)

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GRIM OUTLOOK FOR RICH NATIONS

Posted by Gilmour Poincaree on December 25, 2008

Tuesday, November 25, 2008 – 23:44 Mecca time, 20:44 GMT

AlJazeera

PUBLISHED BY ‘ALJAZEERA’ (Qatar)

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EU AGREES $260BN ECONOMY PLAN

Posted by Gilmour Poincaree on December 12, 2008

Friday, December 12, 2008 15:17 Mecca time, 12:17 GMT

PUBLISHED BY ‘AL JAZEERA’ (Qatar)

European Union leaders have agreed a $260bn stimulus package designed to dig the continent’s troubled economies out of recession.

The deal, which see each EU French President Nicolas Sarkozy, right, shares a word with German Chancellor Angela Merkel during a round table meeting at an EU summit in Brussels, Friday Dec. 12, 2008. European Union leaders continue their two days of talks aimed at sealing a final accord on their climate change package to cut emissions by 20 percent by 2020member invest on average the equivalent of 1.5 per cent of gross domestic product (GDP) into their economies in order to temper the impact of a global recession, was reached on Friday at a two-day summit in the Belgian capital Brussels.

“What Europe has proved unanimously today is that it is ready to act in a united way to deal with the global downturn,” Gordon Brown, Britain’s prime minister, said.

“We will continue to reject the do-nothing approach and we will not stand by and let the recession take its course.”

Ahead of the summit, Germany had expressed reservations about ploughing so much public money into the economy and resisted pressure to contribute more than what it judged necessary to revive the German economy again.

Officials revised earlier versions of the conclusions to say the package should be worth “about” 1.5 per cent of GDP rather than “at least” 1.5 per cent as seen in an earlier draft.

Climate change

After securing an agreement in the morning for Ireland to submit a stalled EU reform treaty to a second referendum next year, the 27 leaders were also hoping to reach more common ground on climate change as the day progressed.

Copies of a draft agreement indicated the leaders should commit themselves to warding off the threat of a “recessionary spiral” with the stimulus package and an ambitious climate package.

“In these exceptional circumstances, Europe will act in a united, strong, rapid and decisive manner to avoid a recessionary spiral and sustain economic activity and employment,” the draft conclusion said.

“It will mobilise all the instruments available to it and act in a concerted manner to maximise the effect of the measures taken by the [European] Union and by each member state.”

The EU’s climate-energy package, the “20-20-20” deal, seeks to decrease greenhouse gas emissions by 20 per cent by 2020, make 20 per cent energy savings and bring renewable energy sources up to 20 per cent of total energy use.

Angela Merkel, the German chancellor, said: “The member states still have essential negotiations but I am cautiously optimistic that good conclusions can be reached here and send an important signal” to an international climate conference in Copehagen next December.

Under Ireland’s referendum deal, a new referendum will be held by November 2009 on the controversial treaty in exchange for guarantees on key issues including an assurance that it does not lose its EU commissioner.

Irish voters rejected the treaty, designed to streamline EU decision-making and institutions, at a first referendum in June.

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PUBLISHED BY ‘AL JAZEERA’ (Qatar)

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FINANCE WELL RUNS DRY FOR DIAMOND MINERS

Posted by Gilmour Poincaree on December 2, 2008

December 1, 2008

by Melanie Lee PUBLISHED BY ‘BUSINESS REPORT’ (South Africa)

Singapore – Ructions in financial markets and a slowdown in economies threaten to cut output of rough diamonds by up to 40 percent by top miners, as banks slow lending and demand weakens, an industry official said on Monday.

Freddy Hanard, chief executive of Antwerp World Diamond Centre, an organisation representing the Belgian diamond industry, said the cut in financing would lead to the world’s top miners, De Beers and Russia’s Alrosa, slashing production of rough diamonds by up to 40 percent.

“The diamond business is a very capital intensive business, that means they rely on a very high level on external funding,” Hanard told Reuters in an interview in Singapore.

“The banks usually finance two parts of a diamond business balance sheet, the receivables and purchases – in these present circumstances, it is extremely difficult for them to finance both,” he said.

Antwerp, the world’s diamond trading capital, handles around 80 percent of the world’s rough diamonds and half of all polished diamonds each year.

ABN Amro, the world’s biggest diamond financier, came under the Belgian government in October after its parent company Fortis Bank had to be bailed out.

Another big diamond financier Antwerp Diamond Bank said last month the company was already seeing a recessionary impact on consumer spending and the capacity to service debt could come under strain.

De Beers, which accounts for around 40 percent of global rough diamond supply and is 45 percent owned by mining group Anglo American, said last month it will cut output at two of its new Canadian mines by 10 to 20 percent.

Hanard however said reduced supplies will not cause a big change in polished diamond prices because consumer demand from the United States, which accounts for nearly 50 percent of the world’s diamond consumption, was set to slow.

Polished diamond prices have fallen by almost 11 percent since August, according to Polishedprices.com . – Reuters

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PUBLISHED BY ‘BUSINESS REPORT’ (South Africa)

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PATRICE LUMUMBA – STORIA DELLE RIVOLUZIONI DEL XX SECOLO

Posted by Gilmour Poincaree on November 29, 2008

– Romano Ledda

A cura di Roberto Bonchio

(1624, 1625, 1626, 1627)

Mentre nell’ África occidentale si assisteva ad una pioggia di indipendenze conquistate o concessé (il 1° ottobre dei 1960 fu la volta della Nigeria), esplose nell’estate del 1960 la questione congolese. Il Congo « belga » fu tra gli ultimi paesi ad arrivare alla rivendicazione dell’indipendenza, e ad avere un movimento nazionalista. Il sistema coloniale belga si era sempre vantato di aver saputo chiudere le sue colonie in una « gabbia felice », senza problemi. In realtà dentro quella gabbia c’era il razzismo, la miséria, l’assenza di ogni diritto umano, misti ad un ottuso paternalismo.

Congo: documenti sulla barbarie colonialista. Nel sue celebre pamphlet Il soliloquio de re Leopoldo, Mark Twain denunció in termini durissimi ed estremamente efficaci, ciò che si nascondeva nella “opoera di civilizzazione” belga.

Privato di ogni libertà política e religiosa (Simon Kimbangu era congolese), il popolo congolese aveva trovato la sua prima forma di solidarietà contro i dominatori in associazioni culturali, sindacali o di mutuo soccorso, la cui attività, ovviamente, non poteva andare oltre i limiti dei próprio gruppo etnico-tribale nel primo caso, e oltre l’assistenza reciproca, nel secondo. La prima rivendicazione sostanzialmente política di una emancipazione dai belgi, venne próprio da una associazione costituita per lo « sviluppo della língua kikongo, l’Associazione dei Bakongo (ABAKO). Solo nel 1958 cominciarono a profilarsi movimenti a carattere político, le cui origini però rimasero per lo piú etniche o tribali. Le prime richieste furono timide. Il 26 agosto del 1958 diciannove dirigenti nazionalisti chiesero « un piano a lunga scadenza di sviluppo político ed economico che abbia come fine l’indipendenza». Ma la realtà di tutto il continente dove va accelerare i tempi. L’indipendenza guineana, e la conferenza panafricana di Accra del dicembre 1958, scossero profundamente tutta l’Africa nera, e l’eco varcò anche le rigide barriere che i belgi avevano inalzato intorno ai Congo. Un partito, il primo a carattere nazionale, con dichiarati intenti antitribali — il Movimento nazionale congolese (MNC), fondato da Patrice Lumumba — raccolse immediatamente la parola d’ordine dell’ indipendenza totale, e subito.

Leopoldville, 7 gennaio 1959. I congolesi manifestano per l’indipendenza. I fortissimi interessi colonialisti determinati dalle notevoli risorse minerarie di cui il Congo disponeva (soprattutto nel Katanga) e tra lê quali erano l’oro, l’argento, il rame, l’uranio, fecero si che Ia via per l’indipendenza di questo paese fosse piú lunga e difficile che per altri.

Nel gennaio dei 1959 i belgi iniziarono la repressione. Il 4, nel corso di un comizio di Lumumba, la polizia sparò uccidendo 42 congolesi e ferendone 257. Il 12 gennaio l’ABAKO venne sciolta, e i suoi dirigenti esiliati. Fino ai giugno una serie di incidenti insanguinarono le strade di tutte le più importanti città del Congo, finché il governo di Bruxelles non si decise ad aprire trattative. Ma gli ultras belgi del Congo, e soprattutto l’Union Minière, respinsero ogni possibilità di accordo, su qualsiasi base. Nel settembre e nel’ottobre si ebbero così la stragi di Kitona (40 morti e 180 feriti) e di Stanleyville (30 morti e 100 feriti), mentre sanguinosi incidenti scoppiavano un po’ dappertutto: a Matadi (6 morti e 30 feriti), a Luluaburg ( 7 morti e 22 feriti) e cosi via. Il 31 ottobre Lumumba venne arrestato.

Un morto per lê vie di Elisabethville durante gli scontri per lê manifestazioni indipendentiste dei 1960; paracadutisti befgi pattugliano lê strade delia città; un manifestante ferito, arrestato da un poliziotto.

Tuttavia la situazione si era fatta insostenibile per il Belgio. La pressione internazionale, l’inquietitudine dilagante nella colonia indussero il governo belga a modificare atteggiamento e a tentare una operazione di tipo neocoloniale: concedere una indipendenza fittizia, che non intaccasse nulla del potere belga sulle favolose ricchezze congolesi. Dopo una «tavola rotonda» tenutasi a Bruxelles (20 gennaio-20 febbraio 1960), cui partecipò anche Lumumba, portatovi direttamente dal carcere, venne deciso di indire delle elezioni generali per un Parlalamento nazionale che avrebbe proclamato subito la indipendenza. Il 22 maggio esse ebbero luogo, e diedero una vistosa vittoria al MNC, nonostante la violenta campagna fatta dai belgi a favore di partiti e gruppi politici, ch’essi stessi avevano ispirato e costituito, con loro agenti. A elezioni avvenute fu tentato di tutto per impedire che Lumumba assumesse la carica di capo del nuovo governo congolese. Ma il Parlamento gli diede l’incarico, il 22 giugno, a grande maggioranza.

Patrice Lumumba viene nominato capo del nuovo governo congolese il 20 giugno 1960.

Il 30 giugno fu proclamata l’indipendenza. Re Baldovino, personalmente, si reco a Leopoldville, per pronunciarvi un discorso in parte minaccioso, in parte colmo di paternalismo, che nella sostanza diceva: la vostra indipendenza la dovete a noi e alia nostra opera civilizzatrice, e noi resteremo ancora qui, perche voi avete ancora bisogno di essere guidati.

Patrice Lumumba circondato dai giornalisti

Per i congolesi rispose Lumumba. Il suo fu un discorso nobile, appassionato: « Noi siamo fieri — egli disse — fin nell’intimo della nostra anima, di aver condotto una lotta che è stata di lacrime, di sangue e di fuoco, perche era una lotta nobile e giusta, necessária per mettere fine al’umiliante schiavitú che ci era stata imposta con la forza. Questa è stata la nostra sorte in ottanta anni di regime coloniale e le nostre ferite sono troppo fresche e troppo dolorose perche noi possiamo cancellarle dalla memoria. Come potremo dimenticare che abbiamo conosciuto il lavoro spossante in cambio di salari che non ci permettevano di placare la nostra fame, di vestire e abitare con dignità, di allevare i nostri bambini come esseri che ci erano cari? Noi che abbiamo conosciuto le ironie, gli insulti, le frustate, che dovevamo subire dalla mattina alla será, perche eravamo negri? Chi dimenticherà che al negro si dava del tunon come ad un amico, ma solo perche il lei era riservato ai bianchi? Noi che abbiamo visto le nostre terré saccheggiate, con documenti falsamente legali perche fondati sul diritto dei piú forte?». Al re che gli ayeva parlato di civilizzazione, Lumumba elencò le sofferenze, gli orrori dei razzismo, la violenza della repressione. E aggiunse: « Ora il nostro caro paese è nelle mani dei suoi figli. Noi veglieremo perche queste nostre terre diano i loro beni ai loro figli. II nostro governo nazionale e popolare sara la salvezza dei paese». E infine affermò: «L’indipendenza congolese è un passo decisivo verso la liberazione del continente africano ».

Dall’alto in basso, da sinistra a destra: Moise Ciombe, Puomo politico congolese ai servizio dei colonialisti belgi, che capeggiò la sedizione dei Katanga; l’ultima foto di Patrice Lumumba, poço prima dei suo assassínio (febbraio 1961); patrioti congolesi catturati dai mercenari; un aspeito dei villaggio di Ituri dopo uno scontro.

Non solo i belgi, ma tutte le potenze imperialiste si irrigidirono. Un Congo veramente indipendente, non disposto a subire una indipendenza fittizia poteva diventare, col suo immenso potenziale di ricchezze, un fatto assolutamente dirompente nel processo di decolonizzazione del’Africa nera. Il film degli avvenimenti si fece a questo punto incalzante e drammatico: il 7 luglio i paras belgi invasero il Congo, l’11 luglio il Katanga proclamo la secessione, il 17 luglio intervenne l’ONU che fiancheggiò e sostenne l’attacco alia giovane repubblica congolese, il 5 settembre Lumumba venne destituito con un colpo di Stato dei presidente della repubblica Kasavubu e dei generale Mobutu. Non basto, però, aver liquidato la punta piú avanzata dei nazionalismo congolese. La popolarità di Lumumba era tale, la sua influenza ancora così grande (il 14 dicembre a Stanleyville si era costituito un governo lumumbista), che occorreva colpire ancora piú duramente. Nel dicembre Lumumba venne trasferito nella fortezza di Thysville. Dopo due mesi di dura prigionia venne portato nel Katanga, e il 14 febbraio assassinato con due compagni di lotta. Pochi giorni prima aveva scritto alla moglie Pauline: «Non siamo soli. L’Africa, l’Asia e i popoli liberi e liberati di tutti gli angoli del mondo si troveranno sempre a fianco del milioni di congolesi che non cesseranno la lotta se non il giorno in cui non ci saranno piú colonizzatori né mercenari nel loro paese ». E durante la dura prigionia aveva detto: « Se mi uccideranno sarà un bianco che avrà armato la mano di un negro ». E cosi accadde. Il primo grande martire dei risorgimento africano venne assassinato da africani (Ciombe e Munongo), su ordine di una coalizione imperialista che trovo complici tutte le principali potenze coloniali.

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BANANA FIGHT THREATENS DOHA DEAL – Deals in the Doha global trade talks next month are at risk if the European Union fails to settle a long-running banana dispute

Posted by Gilmour Poincaree on November 27, 2008

November 27, 2008

by Alonso Soto in Quito, Ecuador

Article from: Reuters

Ecuador, the world’s top banana exporter, said it would not agree to agricultural accords in the Doha talks after the World Trade Organisation upheld a ruling against the EU in the lung-running “banana wars” pitting Brussels against the United States and Latin American producers.

“Unfortunately, our country will not agree to the consensus to settle the agriculture terms of the (Doha) round … if this problem is not properly resolved by then,” the Foreign Ministry said in a statement.

A top government official told Reuters later that Latin American banana producers were demanding that the EU lower import tariffs on the fruit, beginning with a series of cuts starting next year.

The official, who asked not to be identified, said the EU should eventually cut its current duty of €176 ($349) per tonne of bananas to €114 ($226) in eight years.

Latin American states came close to securing a deal with the EU during a WTO ministerial meeting in July, but Brussels walked away from the deal when the broad Doha negotiations fell apart.

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PUBLISHED BY ‘THE AUSTRALIAN’ (USA)

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