Archive for the ‘CONGO’ Category


Posted by Gilmour Poincaree on December 10, 2008

Tuesday, Dec 09, 2008

by F. William Engdahl – Online Journal


Just weeks after President George W. Bush signed the order creating a new US military command dedicated to Africa, AFRICOM, events on the mineral-rich continent have erupted which suggest a major agenda of the incoming Obama Presidency will be for the son of a black Kenyan to focus US resources, military and other, on dealing with the Republic of Congo, the oil-rich Gulf of Guinea, the oil-rich Darfur region of southern Sudan and increasingly the Somali ‘pirate threat’ to sea lanes in the Red Sea and Indian Ocean. The legitimate question is whether it is mere coincidence that Africa appears just at this time to become a new geopolitical ‘hot spot’ or whether it has a direct link to the formal creation of AFRICOM.

What is striking is the timing. No sooner had AFRICOM become operational than major new crises broke out in both the Indian Ocean-Gulf of Aden regarding spectacular incidents of alleged Somali piracy, as well as eruption of bloody new wars in Kivu Province in the Republic of Congo. The common thread connecting both is their importance, as with Darfur in southern Sudan, for China’s future strategic raw materials flow.

The latest fighting in the eastern part of the Congo (DRC) broke out in late August when Tutsi militiamen belonging to the Congrès National pour la Défense du Peuple (CNDP, National Congress for the Defense of the People) of General Laurent Nkunda forced loyalist troops of the Forces armées de la République démocratique du Congo (FARDC, Armed Forces of the Democratic Republic of Congo) to retreat from their positions near Lake Kivu, sending hundreds of thousands of displaced civilians fleeing in the process and prompting the French foreign minister, Dr. Bernard Kouchner, to warn of the imminent risk of ‘huge massacres.’

Nkunda, like his mentor, Rwanda’s Washington-backed dictator, Paul Kagame, is an ethnic Tutsi who alleges that he is protecting the minority Tutsi ethnic group against remnants of the Rwandan Hutu army that fled to Congo after the Rwandan genocide in 1994. MONUC UN peacekeepers reported no such atrocities against the minority Tutsi in the northeast, mineral rich Kivu region. Congolese sources report that attacks against Congolese of all ethnic groups are a daily occurrence in the region. Laurent Nkunda’s troops are responsible for most of these attacks, they claim.

Strange resignations

The stage for political chaos in Congo was further set in September when the Democratic Republic of Congo’s 83-year-old prime minister, Antoine Gizenga, resigned after two years. Then at end of October, with suspicious timing, the commander of the United Nations peacekeeping operation, the Mission de l’Organisation des Nations-Unies au Congo (MONUC, Mission of the United Nations Organization in the Congo), Spanish Lieutenant General Vicente Diaz de Villegas, resigned after fewer than two months on the job, citing, ‘lack of confidence’ in the leadership of DRC President Joseph Kabila. Kabila, the Congo’s first democratically elected president, has also been involved in negotiating a major $9 billion trade agreement between the DRC and China, something which Washington is clearly not happy about.

Nkunda is a long-standing henchman of Rwandan President, US-trained, Kagame. All signs point to a heavy, if covert, USA role in the latest Congo killings by Nkunda’s men. Nkunda himself is a former Congolese Army officer, teacher and Seventh Day Adventist pastor. But killing seems to be what he is best at.

Much of Nkunda’s well-equipped and relatively disciplined forces are from the bordering country of Rwanda and the rest have been recruited from the minority Tutsi population of the Congolese province of North Kivu. Supplies, finance and political support for this Congolese rebel army come from Rwanda. According to the American Spectator magazine, ‘President Paul Kagame of Rwanda has long been a supporter of Nkunda, who originally was an intelligence officer in the Rwanda leader’s overthrow of the Hutu despotic rule in his country.’

As the Congo News Agency reported on October 30, ‘Some have bought into the pretext of an endangered Tutsi minority in Congo. They never fail to mention that Laurent Nkunda is supposedly fighting to protect “his people.” They have failed to question his true motives which are to occupy the mineral-rich North-Kivu province, pillage its resources, and act as a proxy army in eastern Congo for the Tutsi-led Rwandan government in Kigali. Kagame wants a foothold in eastern Congo so his country can continue to benefit from the pillaging and exporting of minerals such as columbite-tantalite (coltan). Many experts on the region agree today that resources are the true reason why Laurent Nkunda continues to create chaos in the region with the help of Paul Kagame.’

The USA role and AFRICOM

Evidence which was presented in a French court in a ruling made public in 2006 claimed that Kagame was responsible for organizing the shooting down of the plane carrying Hutu President of Rwanda Juvénal Habyarimana, in April 1994, the event that set off the indiscriminate killing of hundreds of thousands of people, both Hutu and Tutsi.

The end result of the killings in which perhaps as many as a million Africans perished was that US and UK backed Paul Kagame — a ruthless military dictator trained at the US Army Command-General Staff College at Fort Leavenworth Kansas — was firmly in control as dictator of Rwanda. Since then he has covertly backed repeated military incursions by General Nkunda into the mineral-rich Kivu region on the pretext it was to defend a small Tutsi minority there. Kagame had repeatedly rejected attempts to repatriate those Tutsi refugees back to Rwanda, evidently fearing he might lose his pretext to occupy the mineral riches of Kivu.

Since at least 2001, according to reports from Congo sources, the US military has also had a base at Cyangugu in Rwanda, built of course by Dick Cheney’s old firm, Halliburton, conveniently enough near the border to Congo’s mineral-rich Kivu region.

The 1994 massacre of civilians between Tutsi and Hutu was, as Canadian researcher Michel Chossudovsky described it, ‘an undeclared war between France and America. By supporting the build up of Ugandan and Rwandan forces and by directly intervening in the Congolese civil war, Washington also bears a direct responsibility for the ethnic massacres committed in the Eastern Congo, including several hundred thousand people who died in refugee camps.’ He adds, ‘Major General Paul Kagame was an instrument of Washington. The loss of African lives did not matter. The civil war in Rwanda and the ethnic massacres were an integral part of US foreign policy, carefully staged in accordance with precise strategic and economic objectives.’

Now Kagame’s former intelligence officer, Nkunda, leads his well-equipped forces to take Goma in the eastern Congo as part of an apparent scheme to break the richest minerals region away from Kinshasha. With the US military beefing up its presence across Africa under AFRICOM since 2007, the stage was apparently set for the current resources grab by the US-backed Kagame and his former officer, Nkunda.

Today the target is China

If France was the covert target of US ‘surrogate warfare’ in 1994, today it is clearly China, which is the real threat to US control of Central Africa’s vast mineral riches. The Democratic Republic of Congo was renamed from the Republic of Zaire in 1997 when the forces of Laurent Désiré Kabila brought Mobutu’s 32-year reign to an end. Locals call the country Congo-Kinshasa.

The Kivu region of the Congo is the geological repository of some of the world’s greatest strategic minerals. The eastern border straddling Rwanda and Uganda, runs on the eastern edge of the Great African Rift Valley, believed by geologists to be one of the richest repositories of minerals on the face of the earth.

The Democratic Republic of the Congo contains more than half the world’s cobalt. It holds one-third of its diamonds, and, extremely significantly, fully three-quarters of the world resources of columbite-tantalite or “coltan” — a primary component of computer microchips and printed circuit boards, essential for mobile telephones, laptops and other modern electronic devices.

America Mineral Fields, Inc., a company heavily involved in promoting the 1996 accession to power of Laurent Kabila, was, at the time of its involvement in the Congo’s civil war, headquartered in Hope, Arkansas. Major stockholders included long-time associates of former President Clinton going back to his days as governor of Arkansas. Several months before the downfall of Zaire’s French-backed dictator, Mobutu, Laurent Desire Kabila based in Goma, Eastern Zaire, had renegotiated the mining contracts with several US and British mining companies including American Mineral Fields. Mobutu’s corrupt rule was brought to a bloody end with the help of the US-directed International Monetary Fund.

Washington was not entirely comfortable with Laurent Kabila, who was finally assassinated in 2001. In a study released in April 1997 barely a month before President Mobutu Sese Seko fled the country, the IMF had recommended “halting currency issue completely and abruptly” as part of an economic recovery programme. A few months later upon assuming power in Kinshasa, the new government of Laurent Kabila Desire was ordered by the IMF to freeze civil service wages with a view to “restoring macro-economic stability.” Eroded by hyperinflation, the average public sector wage had fallen to 30,000 new Zaires (NZ) a month, the equivalent of one US dollar.

According to Chossudovsky, the IMF’s demands were tantamount to maintaining the entire population in abysmal poverty. They precluded from the outset a meaningful post-war economic reconstruction, thereby contributing to fuelling the continuation of the Congolese civil war in which close to 2 million people have died.

Laurent Kabila was succeeded by his son, Joseph Kabila who went on to become the Congo’s first democratically elected President, and appears to have held a closer eye to the welfare of his countrymen than did his father.

Now, in comes the new US AFRICOM. Speaking to the International Peace Operations Association in Washington, D.C., on Oct. 27, General Kip Ward, commander of AFRICOM defined the command’s mission as ‘in concert with other US government agencies and international partners, [to conduct] sustained security engagements through military-to-military programs, military-sponsored activities, and other military operations as directed to promote a stable and secure African environment in support of US foreign policy.’

The ‘military operations as directed to promote a stable and secure African environment in support of US foreign policy,’ today, are clearly aimed squarely at blocking China’s growing economic presence in the region.

In fact, as various Washington sources state openly, AFRICOM was created to counter the growing presence of China in Africa, including the Democratic Republic of Congo, to secure long-term economic agreements for raw materials from Africa in exchange for Chinese aid and production sharing agreements and royalties. By informed accounts, the Chinese have been far shrewder. Instead of offering only savage IMF-dictated austerity and economic chaos, China is offering large credits, soft loans to build roads and schools in order to create good will.

Dr. J. Peter Pham, a leading Washington insider who is an advisor of the US State and Defense Departments, states openly that among the aims of the new AFRICOM is the objective of ‘protecting access to hydrocarbons and other strategic resources which Africa has in abundance . . . a task which includes ensuring against the vulnerability of those natural riches and ensuring that no other interested third parties, such as China, India, Japan, or Russia, obtain monopolies or preferential treatment.’

In testimony before the US Congress supporting creation of AFRICOM in 2007, Pham, who is closely associated with the neoconservative Foundation for Defense of Democracies, stated, ‘This natural wealth makes Africa an inviting target for the attentions of the People’s Republic of China, whose dynamic economy, averaging 9 percent growth per annum over the last two decades, has an almost insatiable thirst for oil as well as a need for other natural resources to sustain it. China is currently importing approximately 2.6 million barrels of crude per day, about half of its consumption; more than 765,000 of those barrels — roughly a third of its imports — come from African sources, especially Sudan, Angola, and Congo (Brazzaville). Is it any wonder, then, that . . . perhaps no other foreign region rivals Africa as the object of Beijing’s sustained strategic interest in recent years. Last year the Chinese regime published the first ever official white paper elaborating the basis of its policy toward Africa.

‘This year, ahead of his 12-day, eight-nation tour of Africa — the third such journey since he took office in 2003 — Chinese President Hu Jintao announced a three-year, $3 billion program in preferential loans and expanded aid for Africa. These funds come on top of the $3 billion in loans and $2 billion in export credits that Hu announced in October 2006 at the opening of the historic Beijing summit of the Forum on China-Africa Cooperation (FOCAC), which brought nearly 50 African heads of state and ministers to the Chinese capital.

‘Intentionally or not, many analysts expect that Africa — especially the states along its oil-rich western coastline — will increasingly becoming a theatre for strategic competition between the United States and its only real near-peer competitor on the global stage, China, as both countries seek to expand their influence and secure access to resources.’

Notably, in late October Nkunda’s well-armed troops surrounded Goma in North Kivu and demanded that Congo President Joseph Kabila negotiate with him. Among Nkunda’s demands was that Kabila cancel a $9 billion joint Congo-China venture in which China gets rights to the vast copper and cobalt resources of the region in exchange for providing $6 billion worth of road construction, two hydroelectric dams, hospitals, schools and railway links to southern Africa, to Katanga and to the Congo Atlantic port at Matadi. The other $3 billion is to be invested by China in development of new mining areas.

Curiously, US and most European media neglect to report that small detail. It seems AFRICOM is off to a strong start as the opposition to China in Africa. The litmus will be who President Obama selects as his Africa person and whether he tries to weaken Congo President Joseph Kabila in favor of backing Nkunda’s death squads, naturally in the name of ‘restoring democracy.’





Posted by Gilmour Poincaree on November 29, 2008

– Romano Ledda

A cura di Roberto Bonchio

(1624, 1625, 1626, 1627)

Mentre nell’ África occidentale si assisteva ad una pioggia di indipendenze conquistate o concessé (il 1° ottobre dei 1960 fu la volta della Nigeria), esplose nell’estate del 1960 la questione congolese. Il Congo « belga » fu tra gli ultimi paesi ad arrivare alla rivendicazione dell’indipendenza, e ad avere un movimento nazionalista. Il sistema coloniale belga si era sempre vantato di aver saputo chiudere le sue colonie in una « gabbia felice », senza problemi. In realtà dentro quella gabbia c’era il razzismo, la miséria, l’assenza di ogni diritto umano, misti ad un ottuso paternalismo.

Congo: documenti sulla barbarie colonialista. Nel sue celebre pamphlet Il soliloquio de re Leopoldo, Mark Twain denunció in termini durissimi ed estremamente efficaci, ciò che si nascondeva nella “opoera di civilizzazione” belga.

Privato di ogni libertà política e religiosa (Simon Kimbangu era congolese), il popolo congolese aveva trovato la sua prima forma di solidarietà contro i dominatori in associazioni culturali, sindacali o di mutuo soccorso, la cui attività, ovviamente, non poteva andare oltre i limiti dei próprio gruppo etnico-tribale nel primo caso, e oltre l’assistenza reciproca, nel secondo. La prima rivendicazione sostanzialmente política di una emancipazione dai belgi, venne próprio da una associazione costituita per lo « sviluppo della língua kikongo, l’Associazione dei Bakongo (ABAKO). Solo nel 1958 cominciarono a profilarsi movimenti a carattere político, le cui origini però rimasero per lo piú etniche o tribali. Le prime richieste furono timide. Il 26 agosto del 1958 diciannove dirigenti nazionalisti chiesero « un piano a lunga scadenza di sviluppo político ed economico che abbia come fine l’indipendenza». Ma la realtà di tutto il continente dove va accelerare i tempi. L’indipendenza guineana, e la conferenza panafricana di Accra del dicembre 1958, scossero profundamente tutta l’Africa nera, e l’eco varcò anche le rigide barriere che i belgi avevano inalzato intorno ai Congo. Un partito, il primo a carattere nazionale, con dichiarati intenti antitribali — il Movimento nazionale congolese (MNC), fondato da Patrice Lumumba — raccolse immediatamente la parola d’ordine dell’ indipendenza totale, e subito.

Leopoldville, 7 gennaio 1959. I congolesi manifestano per l’indipendenza. I fortissimi interessi colonialisti determinati dalle notevoli risorse minerarie di cui il Congo disponeva (soprattutto nel Katanga) e tra lê quali erano l’oro, l’argento, il rame, l’uranio, fecero si che Ia via per l’indipendenza di questo paese fosse piú lunga e difficile che per altri.

Nel gennaio dei 1959 i belgi iniziarono la repressione. Il 4, nel corso di un comizio di Lumumba, la polizia sparò uccidendo 42 congolesi e ferendone 257. Il 12 gennaio l’ABAKO venne sciolta, e i suoi dirigenti esiliati. Fino ai giugno una serie di incidenti insanguinarono le strade di tutte le più importanti città del Congo, finché il governo di Bruxelles non si decise ad aprire trattative. Ma gli ultras belgi del Congo, e soprattutto l’Union Minière, respinsero ogni possibilità di accordo, su qualsiasi base. Nel settembre e nel’ottobre si ebbero così la stragi di Kitona (40 morti e 180 feriti) e di Stanleyville (30 morti e 100 feriti), mentre sanguinosi incidenti scoppiavano un po’ dappertutto: a Matadi (6 morti e 30 feriti), a Luluaburg ( 7 morti e 22 feriti) e cosi via. Il 31 ottobre Lumumba venne arrestato.

Un morto per lê vie di Elisabethville durante gli scontri per lê manifestazioni indipendentiste dei 1960; paracadutisti befgi pattugliano lê strade delia città; un manifestante ferito, arrestato da un poliziotto.

Tuttavia la situazione si era fatta insostenibile per il Belgio. La pressione internazionale, l’inquietitudine dilagante nella colonia indussero il governo belga a modificare atteggiamento e a tentare una operazione di tipo neocoloniale: concedere una indipendenza fittizia, che non intaccasse nulla del potere belga sulle favolose ricchezze congolesi. Dopo una «tavola rotonda» tenutasi a Bruxelles (20 gennaio-20 febbraio 1960), cui partecipò anche Lumumba, portatovi direttamente dal carcere, venne deciso di indire delle elezioni generali per un Parlalamento nazionale che avrebbe proclamato subito la indipendenza. Il 22 maggio esse ebbero luogo, e diedero una vistosa vittoria al MNC, nonostante la violenta campagna fatta dai belgi a favore di partiti e gruppi politici, ch’essi stessi avevano ispirato e costituito, con loro agenti. A elezioni avvenute fu tentato di tutto per impedire che Lumumba assumesse la carica di capo del nuovo governo congolese. Ma il Parlamento gli diede l’incarico, il 22 giugno, a grande maggioranza.

Patrice Lumumba viene nominato capo del nuovo governo congolese il 20 giugno 1960.

Il 30 giugno fu proclamata l’indipendenza. Re Baldovino, personalmente, si reco a Leopoldville, per pronunciarvi un discorso in parte minaccioso, in parte colmo di paternalismo, che nella sostanza diceva: la vostra indipendenza la dovete a noi e alia nostra opera civilizzatrice, e noi resteremo ancora qui, perche voi avete ancora bisogno di essere guidati.

Patrice Lumumba circondato dai giornalisti

Per i congolesi rispose Lumumba. Il suo fu un discorso nobile, appassionato: « Noi siamo fieri — egli disse — fin nell’intimo della nostra anima, di aver condotto una lotta che è stata di lacrime, di sangue e di fuoco, perche era una lotta nobile e giusta, necessária per mettere fine al’umiliante schiavitú che ci era stata imposta con la forza. Questa è stata la nostra sorte in ottanta anni di regime coloniale e le nostre ferite sono troppo fresche e troppo dolorose perche noi possiamo cancellarle dalla memoria. Come potremo dimenticare che abbiamo conosciuto il lavoro spossante in cambio di salari che non ci permettevano di placare la nostra fame, di vestire e abitare con dignità, di allevare i nostri bambini come esseri che ci erano cari? Noi che abbiamo conosciuto le ironie, gli insulti, le frustate, che dovevamo subire dalla mattina alla será, perche eravamo negri? Chi dimenticherà che al negro si dava del tunon come ad un amico, ma solo perche il lei era riservato ai bianchi? Noi che abbiamo visto le nostre terré saccheggiate, con documenti falsamente legali perche fondati sul diritto dei piú forte?». Al re che gli ayeva parlato di civilizzazione, Lumumba elencò le sofferenze, gli orrori dei razzismo, la violenza della repressione. E aggiunse: « Ora il nostro caro paese è nelle mani dei suoi figli. Noi veglieremo perche queste nostre terre diano i loro beni ai loro figli. II nostro governo nazionale e popolare sara la salvezza dei paese». E infine affermò: «L’indipendenza congolese è un passo decisivo verso la liberazione del continente africano ».

Dall’alto in basso, da sinistra a destra: Moise Ciombe, Puomo politico congolese ai servizio dei colonialisti belgi, che capeggiò la sedizione dei Katanga; l’ultima foto di Patrice Lumumba, poço prima dei suo assassínio (febbraio 1961); patrioti congolesi catturati dai mercenari; un aspeito dei villaggio di Ituri dopo uno scontro.

Non solo i belgi, ma tutte le potenze imperialiste si irrigidirono. Un Congo veramente indipendente, non disposto a subire una indipendenza fittizia poteva diventare, col suo immenso potenziale di ricchezze, un fatto assolutamente dirompente nel processo di decolonizzazione del’Africa nera. Il film degli avvenimenti si fece a questo punto incalzante e drammatico: il 7 luglio i paras belgi invasero il Congo, l’11 luglio il Katanga proclamo la secessione, il 17 luglio intervenne l’ONU che fiancheggiò e sostenne l’attacco alia giovane repubblica congolese, il 5 settembre Lumumba venne destituito con un colpo di Stato dei presidente della repubblica Kasavubu e dei generale Mobutu. Non basto, però, aver liquidato la punta piú avanzata dei nazionalismo congolese. La popolarità di Lumumba era tale, la sua influenza ancora così grande (il 14 dicembre a Stanleyville si era costituito un governo lumumbista), che occorreva colpire ancora piú duramente. Nel dicembre Lumumba venne trasferito nella fortezza di Thysville. Dopo due mesi di dura prigionia venne portato nel Katanga, e il 14 febbraio assassinato con due compagni di lotta. Pochi giorni prima aveva scritto alla moglie Pauline: «Non siamo soli. L’Africa, l’Asia e i popoli liberi e liberati di tutti gli angoli del mondo si troveranno sempre a fianco del milioni di congolesi che non cesseranno la lotta se non il giorno in cui non ci saranno piú colonizzatori né mercenari nel loro paese ». E durante la dura prigionia aveva detto: « Se mi uccideranno sarà un bianco che avrà armato la mano di un negro ». E cosi accadde. Il primo grande martire dei risorgimento africano venne assassinato da africani (Ciombe e Munongo), su ordine di una coalizione imperialista che trovo complici tutte le principali potenze coloniali.



Posted by Gilmour Poincaree on November 15, 2008

Sábado, 15 de Novembro de 2008

JORNAL DE ANGOLA – Ano 9 – Edição Online nº 4651

O conflito na República Democrática do Congo está no centro das atenções da comunidade A CRIMINOSA GUERRA CIVIL DO CONGOinternacional e diferentes fóruns têm discutido questões relativas às melhores vias para a solução dos problemas daquele país da África Central.

A situação no Congo Democrático é de tal gravidade que preocupa instituições africanas e de outros continentes, nomeadamente da União Europeia.

A comunidade internacional continua a protelar a tomada de acções firmes para acabar com os conflitos que assolam África. Angola sofreu na carne do seu povo os efeitos nefastos da ambiguidade de países e instituições que, em vez de agirem, fingiam que actuavam. Em vez de porem fim às aventuras criminosas de “rebeldes”, davam-lhes tempo para se armarem.

As guerras só atrasam o desenvolvimento económico e social dos povos e só causam desgraças, muitas vezes difíceis de reparar. Mas as instituições internacionais que têm a obrigação de acabar com elas, actuam como se desconhecessem esta realidade. Os países que têm influência no mundo e até desencadeiam guerras sem mandato da ONU, em África dão passos tímidos e refugiam-se na falácia do diálogo.

A guerra desencadeada por um exército ilegal na RDC já causou a fuga de milhares de pessoas dos seus locais de residência para outras paragens, nomeadamente para países vizinhos, na esperança de encontrarem condições de segurança.

Numa região onde a existência de refugiados ou deslocados já significa um terrível desastre humanitário, permitir que o general Nkunda agrave este quadro, é seguramente um crime sem perdão.

Quem assiste ao evoluir do exército ilegal no terreno, não pode, hipocritamente, fazer votos de que a agressão armada não evolua para cenários que resultem em graves violações dos direitos humanos. Nem pode manifestar preocupações pouco sinceras sobre a paralização da actividade económica nas áreas fustigadas pelo exército de Nkunda .

A experiência do passado em África, marcada por genocídios, aconselha a que os políticos do continente e as organizações internacionais, nomeadamente a ONU, se mobilizem de forma célere para a resolução do conflito na RDC. O general Nkunda só dá uma garantia: ele é capaz de transformar a agressão armada num genocídio.

As “forças de alerta” da SADC podem ser chamadas a intervir no conflito. A organização regional sabe que no Kivu-Norte é preciso acabar com a presença de um exército ilegal que põe em causa um Governo eleito. Angola foi o último país da região a sofrer uma agressão armada deste género. Todos os governos da SADC aprenderam a lição.

A partir de 2002, ano em que foi assinada a Paz de Luena, aventureiros como o general Nkunda já não têm espaço na África Austral. Os angolanos mostraram à África e ao mundo que se não tivessem contado com as suas próprias forças, ainda hoje estavam a dialogar com quem só tinha ouvidos para os beneneficiários directos do conflito armado que devastou o país, durante décadas.

A RDC está a ser vítima de uma agressão brutal de um exército ilegal. É preciso pôr fim à aventura, por muito que custe aos países que por trás da cortina manobram a soldadesca de Nkunda.





Posted by Gilmour Poincaree on November 2, 2008

31 de Outubro de 2008 – 00:00

Norberto Staviski por Norberto Staviski

Correspondente da Gazeta Mercantil em Curitiba

O Brasil, quem diria, pode não ser mais, em futuro próximo, o destino de grandes empreendimentos na área de papel e celulose ou de produção de chapas de madeira. Em curso, há investimentos de cerca de US$ 20 bilhões no setor industrial e de florestas plantadas, mas eles estarão consolidados em 2015. Depois disso, investidores nacionais e estrangeiros já estão de olho no potencial do continente africano. Em dez anos ou pouco mais, calculam os especialistas, os investimentos deverão desembarcar preferencialmente em Moçambique, Angola ou no Congo.

Tudo isso tem uma explicação bastante simples: um projeto de produção de papel ou celulose na faixa de 1,5 milhão de toneladas anuais, como os da Suzano e da Aracruz, necessita de uma área de florestas plantadas de 200 mil hectares e como quase sempre as empresas já pensam o projeto com duas linhas de produção, na verdade o planejamento pede 400 mil hectares de reflorestamentos. Em algumas regiões do País como a amazônica, uma área destas deve ser acrescida de mais 100 mil hectares a título de reserva legal, um tipo de área de conservação que nasceu com o intuito de se permitir a exploração de espécimes nativas, mas que, com a proibição efetiva do manejo, acabou virando área de preservação permanente e intocável. No Sul a situação é ainda mais complicada porque as exigências de áreas de reserva legal são ainda maiores.

A este custo adicional da reserva legal foi acrescida a valorização das terras nos últimos anos pelo boom da agricultura e da pecuária. Há cinco anos, o preço de 1 hectare de terra no Mato Grosso do Sul estava em R$ 1 mil e agora está em R$ 5 mil. No Sul, 1 hectare custa R$ 10 mil. Construir uma nova fábrica pode custar, portanto, um investimento superior a R$ 2,5 bilhões só em terras, o que torna qualquer novo projeto inviável.

Estados onde a terra está mais barata – R$ 500 a R$ 600 o hectare, como no extremo sul do Rio Grande do Sul, no Piauí e no Maranhão – já estão tomados por novos projetos e esta possibilidade também estará esgotada em dez anos, sem falar na valorização que também ocorre por lá. Na região do cerrado, exigências ambientais e de certificação para a madeira deverão impedir a abertura de novas áreas. Na América do Sul, possibilidades de expansão existem no Paraguai e Colômbia, mas somente se houver algum tipo de estabilidade política e política de atração de investimentos que até aqui nunca houve. Na África, países como Moçambique têm a característica de somente possuir terras públicas, com o que é possível obter uma concessão por 50 anos ou 100 anos sem grandes investimentos. Encerrando-se, portanto, o atual ciclo de investimentos no País, o rumo dos novos projetos certamente será o de se atravessar o Atlântico em busca de regiões inexploradas.

Para abastecer o setor industrial que já possui, no entanto, o Brasil conta com um fator de inegável competência: aumento de produtividade. Não há um levantamento seguro sobre o que existe no País, mas calcula-se que o setor de florestas plantadas ocupe hoje uma área entre 5,5milhões e 6 milhões de hectares que produzem atualmente 150 milhões de toneladas de madeira. Na época do plantio por incentivos, nos anos 70, a produtividade dessas florestas era muito baixa e, em 1980, não superava 15 metros cúbicos por hectare. Hoje já se aproxima de 40 metros cúbicos por hectare e continua subindo graças à incorporação de tecnologia como a pesquisa de novos clones, melhor preparo do terreno, adubação, uso de transgênicos e outras técnicas que trazem um comportamento econômico de maneira semelhante ao que ocorreu na agricultura brasileira. Isso quer dizer que estamos produzindo o dobro praticamente na mesma área plantada e a expectativa é dobrar mais uma vez esta produção até 2020, atingindo 300 milhões de toneladas de madeira quase que apenas com ganhos de produtividade. O Brasil desenvolveu e possui a melhor tecnologia do mundo no setor e logo ela estará em outros continentes.