FROM SCRATCH NEWSWIRE

SCAVENGING THE INTERNET

Archive for the ‘E-COMMERCE’ Category

IS THE INTERNET GOING DOWN? UNDERSEA SUB-CABLES HAVE JUST BROKEN …

Posted by Gilmour Poincaree on December 23, 2008

December 21, 2008

Times Online

PUBLISHED BY ‘GLOBAL RESEARCH’ (Canada)

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PUBLISHED BY ‘GLOBAL RESEARCH’ (Canada)

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BUY NOW, SUFFER LATER: HOW BANKS CASH IN ON CREDIT-CARD BATTLERS (Australia)

Posted by Gilmour Poincaree on December 10, 2008

December 10, 2008

by Kelly Burke – Consumer Affairs Reporter

PUBLISHED BY ‘THE SIDNEY MORNING HERALD’ (Australia)

Consumers are racking up more than $1 billion in cash advances on their credit cards in a single month, marking a 14 per cent increase on the same time last year.

With the exception of dubious pay day lenders, cash advances on credit cards are one of the most costly ways of borrowing money, with daily interest calculated at as much as 21 per cent with no interest-free period.

Yet according to the latest figures from the Reserve Bank, credit card holders withdrew $1092 million in cash from their credit card accounts in September, an increase of $134 million compared to last September.

The number of credit cards held by Australians has also increased by 10 per cent over the past year, prompting the NSW Opposition yesterday to accuse the State Government of defaulting on its responsibility to ensure ethical lending practices for credit cards.

In May last year, the then Minister for Fair Trading, Linda Burney, announced that the NSW Government was “leading the push to rein in credit card debt”, promising to crack down on providers offering easy access to credit cards without any rigorous assessment of the card holder’s ability to repay, and offers of large increases in credit limits on existing cards.

Since then, a discussion paper on the issue, promised in December last year but delivered eight months late, concluded that the introduction of any new credit laws in NSW would take between three and five years.

At a subsequent Council of Australian Governments meeting in October, it was agreed the responsibility for the regulation of credit card lending practices be gradually transferred to the Commonwealth from next year.

Ms Burney’s successor, Virginia Judge, said the NSW Government was now assessing the submissions received on the discussion paper and would report back to the Commonwealth early next year. But the Opposition’s spokeswoman for Fair Trading, Catherine Cusack, said the Government appeared to have lost interest in credit card reform and no longer considered the issue important.

The RBA’s latest $1092 million figure for monthly credit card cash advances is not a record. The figure first tipped the $1 billion mark in December 2004 and since then has fluctuated between $869 million and $1114 million.

The co-ordinator of the Consumer Credit Legal Centre, Karen Cox, said with the exception of people using the cash advance service for topped-up credit cards while holidaying overseas, consumers resorting to cash advances did so because of extreme financial stress, rather than through choice.

Christopher Zinn, a spokesman for the consumer advocate group Choice, said many people were not aware of the hidden costs associated with cash advances, including the practice by some billers of counting payments made through Bpay using a credit card as a cash advance.

Moreover, low interest rate cards can sometimes charge the most for cash advances. An ANZ Balance Visa card, for example, charges an interest rate of just 13.41 per cent, but its cash advance rate is 20.41 per cent.

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PUBLISHED BY ‘THE SIDNEY MORNING HERALD’ (Australia)

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ESTUDIO DE VISA REVELA QUE EL E-COMMERCE EN GUATEMALA ALCANZÓ LOS US$ 58 MILLONES

Posted by Gilmour Poincaree on November 15, 2008

Año 2008 Edición 625 del 3 al 7/11/08 Centroamérica, 11/15/2008

La bancarización, el aumento de banda ancha y el dinamismo de la oferta son las áreas de oportunidad para fortalecer el comercio electrónico en la región. De acuerdo al estudio de comercio electrónico de empresas a consumidores (B2C) presentado por Visa y desarrollado por AmericaEconomia Intelligence el comercio electrónico en Guatemala alcanzó los US$ 58 millones en 2007. Este incremento se debió, en gran medida, a un sostenido crecimiento económico, avances en la tecnología, aumento en la penetración de las tarjetas de crédito y cambios positivos en el comportamiento del consumidor.

“La oportunidad de crecimiento del canal de Comercio Electrónico en Guatemala radica principalmente en que los comercios cuenten con una mayor oferta en línea, en que se habiliten los productos de débito para realizar pagos en línea y en que logremos convertir a más usuarios de Internet en e-Compradores,” señaló Jurgen Wassmann, director ejecutivo de Comercio Electrónico y Nuevos Canales de Visa América Latina y el Caribe.

El estudio confirmó que las tarjetas de crédito desempeñan un papel central en la expansión del canal de e-Commerce ya que más del 70 por ciento de los consumidores encuestados en América Latina prefieren esta forma de pago al momento de comprar en línea.

El objetivo de la investigación es mostrar la situación actual y las tendencias del e-Commerce en América Latina. Adicionalmente, presenta el primer índice “e-Readiness B2C”, que compara la capacidad, preparación y madurez de las economías de la región para desarrollar la demanda por el comercio electrónico. En este sentido, el indicador e-Readiness de Guatemala se ubicó en 21.2 puntos en 2007. De acuerdo al estudio, el indicador refleja el rezago en las variables de acceso a Internet y banda ancha así como en el nivel de ingresos y el proceso de bancarización.

El estudio destaca que el 9.4 por ciento de los guatemaltecos tiene una computadora, 13.3 por ciento son internautas y solamente 0.33 por ciento de la población tiene acceso a banda ancha. Este último elemento es vital para fomentar el crecimiento del comercio electrónico. En la medida que haya más conexiones de banda ancha y mientras mejor sea la calidad de esa conexión, habrá más internautas dispuestos a realizar compras en línea.

La penetración de tarjetas de crédito en Guatemala alcanzó al 9.9 por ciento de la población, distante de la media regional de 17.2 por ciento.

Las tarjetas de crédito son el medio de pago preferido en estas transacciones ya que representan el 72 por ciento del total de los pagos en línea. Mientras más internautas posean una tarjeta de crédito, más usuarios estarán en capacidad de comprar por Internet.

El estudio recalca que el 3.3 por ciento de la población guatemalteca compra por Internet, distantes de los mejores casos en la región donde los e-Consumidores superan el 12% de la población.

Estas cifras demuestran las importantes oportunidades para Guatemala y Centro América en general para potenciar el canal de comercio electrónico como un canal de compras conveniente y seguro.

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PUBLISHED BY ‘MONEDA’ (Guatemala)

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