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Archive for November 21st, 2008

LA CAIXA SUPEDITA LA VENTA DE SUS ACCIONES DE REPSOL A UN ACUERDO ENTRE SACYR Y LUKOILLAS COTIZACIONES DE LAS TRES EMPRESAS SUBE MÁS DEL 8% – La suma de ambos paquetes accionariales obligaría a lanzar una OPA – La Caixa podría participar en la financiación de la otra operación

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Actualizado viernes 21/11/2008 12:39

por Javier González

MADRID.- Criteria Caixacorp negocia con la petrolera Lukoil la venta de su participación en Repsol YPF Logo ruso de Lukoil - Foto - EFEsi ésta logra un acuerdo paralelo con Sacyr Vallehermoso. “Si – la compañía rusa – alcanza un acuerdo con Sacyr para la compra de su participación en Repsol, – la filial de La Caixa – podría incorporarse parcialmente a la venta”, ha reconocido Criteria en un comunicado remitido a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).

Si Lukoil pactase la compra de la totalidad de ambos paquetes, el 20% de Sacyr Vallehermoso y el 12,68% de Criteria Caixacorp (9,8% directa), estaría obligada a lanzar una OPA por superar el 30% de la petrolera española, aunque el ofrecimiento “parcial” de La Caixa podría evitar este compromiso. Ambas compañías, que a diferencia de Sacyr Vallehermoso fueron suspendidas de cotización al inicio de la jornada, han vuelto al parqué.

La Caixa, que asegura “no tener conocimiento” de que el grupo constructor haya pactado nada con la petrolera rusa, ha anunciado también que celebrará una reunión con otras entidades bancarias para tratar la financiación de esta operación.

Otra inversora con la que podría estar negociando Lukoil es Mutua Madrileña. Según Europa Press, fuentes próximas a Mutua Madrileña aseguran que negocia la venta de su 2% de participación con la petrolera rusa.

Criteria Caixacorp (+0.22 / +9.44%), brazo inversor de La Caixa, ha puesto así nombre a los “contactos informales” con los que negocia la venta de “toda o parte” de su participación en Repsol.

Por su parte, Repsol YPF (+0.63 / +4.63%) es el centro de atención por el interés de Lukoil en adquirir una participación del 30% en la compañía.

Sacyr Vallehermoso (+0.74 / +10.05%), propietaria de una participación del 20% en la petrolera que es objeto de interés de Lukoil, no ha sido suspendida en Bolsa y su cotización se disparaba al abrir la jornada.

La principal accionista de Repsol puso a la venta sus acciones para poder hacer frente a la crisis inmobiliaria. Así, la constructora conseguiría liquidez para aliviar la abultada deuda del grupo constructor e inmobiliario, que asciende a más de 18.000 millones.

El presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, dejó abierta la puerta a una hipotética entrada de la petrolera rusa en Repsol porque es privada y su accionista mayoritario, con un 20% de su capital social, es la compañía estadounidense ConocoPhilips.

No obstante, el presidente del Gobierno aseguró que el Ejecutivo permanecerá “atento para que las cosas se hagan bien y sean favorables a los intereses estratégicos de España”.

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LAS AMENAZAS DE MUERTE LLEGAN A WALL STREET – Una analista del banco canadiense CIBC ha puesto su vida en peligro después de bajar la recomendación sobre Citigroup. Las acciones del banco cayeron más de un 6% a la media hora de conocerse su estudio.

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Domingo, 11 de Noviembre de 2007, número 394

J. G. Gallego

Dos cartas han cambiado la vida de la analista Meredith Whitney en la última semana. La primera, escrita por ella, reducía la recomendación de compra del banco estadounidense Citigroup ante sus malos resultados por la repercusión de la crisis subprime. La segunda, que recibió sólo un día después, la amenazaba de muerte por los miles de millones de pérdidas que había provocado con su evaluación.

Pocas veces la opinión de una persona puede ocasionar efectos devastadores en las cuentas de una de las compañías más grandes del mundo. Esta ha sido una de ellas, y el terremoto desatado en Citigroup, con epicentro en Wall Street, no sólo ha conseguido desplomar sus acciones, sino que se ha llevado por delante a su presidente, Charles ‘Chuck’ Prince, que dimitió el pasado domingo como consecuencia de los malos resultados de la compañía.

Todo porque Meredith Whitney, analista del CIBC World Markets, filial del Canadian Imperial Bank of Commerce, redujo su recomendación de Citigroup «por debajo de la evolución de su sector» y aseguró que necesitaría más de 30.000 millones de dólares -11 veces más de lo estimado por la propia entidad- para hacer frente a las pérdidas que le provocará la crisis hipotecaria de EEUU. Este comentario disparó la venta de títulos de la compañía en las bolsas donde cotiza y, en sólo media hora, hizo caer sus acciones un 6,89% en el Dow Jones y otro 2,6% en el Standard & Poor’s 500.

Una semana después del informe de Whitney, el gigante estadounidense, primer banco por activos financieros del mundo, ha perdido algo más de 365 millones de dólares de capitalización bursátil y ha provocado la dimisión de su presidente.

Incluso se especula que Alwaleed Bin Talal, príncipe de Arabia Saudí y dueño indirecto de un 3,6% del banco, ha llegado a pedir al ex presidente Sandy Weill que vuelva a tomar las riendas de Citigroup.

Las consecuencias de aquella recomendación han sido fulminantes. 24 horas después de emitir su informe, Whitney recibió varias amenazas de muerte, posiblemente de algún inversor cuya fortuna ha sufrido una rebaja considerable tras la estrepitosa caída de los títulos de la compañía. «Los clientes no están muy contentos con mi recomendación y he recibido varias amenazas de muerte», explico al diario londinense The Times. «La gente tiene miedo a ser negativa, especialmente cuando una empresa tiene inversiones tan grandes como Citigroup».

Pero las amenazas no han surtido ningún efecto en la profesionalidad de Whitney, que, lejos de achantarse o maquillar su opinión, ha continuado durante esta semana emitiendo juicios, cada vez más duros, contra Citigroup. Su comentario más feroz llegó este miércoles, cuando Whitney aseguró que la única solución que le quedan a los nuevos directivos es trocear el banco y vender activos para hacer frente a sus obligaciones: «Realmente es la única cosa que pueden hacer. No tienen el capital suficiente para continuar tal y como está la compañía actualmente». Inmediatamente los títulos se desplomaron otro 4,8%. Y ella se quedó más ancha que larga.

Whitney ha demostrado que los analistas pueden llegar a convertirse en divinidades que cambian fortunas de unas manos a otras y provocan odios lo suficientemente profundos como para despertar instintos asesinos. Pero ella duerme tranquila, seguramente por que lo hace al lado de John Layfield, ex campeón mundial de lucha libre.

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EL DÓLAR PIERDE SU ATRACTIVO – La debilidad del billete verde convierte al euro en la moneda favorita de modelos, deportistas y altos ejecutivos a nivel internacional, que ya quieren cobrar sus honorarios en divisa europea.

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Domingo, 11 de Noviembre de 2007, número 394

por María Canales

El dólar está de capa caída. Desde hace un tiempo, los fajos de billetes verdes están dejando de acumularse en las cajas fuertes. Su valor ya no es el que era. Incluso los grandes bancos centrales del mundo, como el de China, han empezado a cambiar parte de sus reservas de dólares por euros. La divisa, considerada por muchos años una de las más fuertes en los mercados internacionales y un valor refugio, ha visto cómo el euro le ha superado por mucho en los últimos años. Mientras que en julio de 2002, las cotizaciones de la moneda europea y la estadounidense estaban igualadas, el viernes, un euro se pagaba al récord histórico de 1,46 dólares.

Poco a poco, y según los expertos, el euro se está convirtiendo en la moneda favorita no sólo de los inversores, sino también de los ejecutivos, de los deportistas de élite, de los actores y de las modelos a nivel internacional, que ven que es más rentable cobrar en moneda europea.

Así lo manifestaron la semana pasada fuentes cercanas a la modelo brasileña Gisel Bündchen, la mejor pagada del mundo, con unas ganancias de 30 millones de euros (20,5 millones de euros) hasta julio de 2007. Según el semanario brasileño Veja, Bündchen habría pedido a la estadounidense Procter&Gamble cobrar sus honorarios en euros por ser la imagen de su filial de productos para el cabello Pantene. Y lo mismo habría exigido a los italianos Dolce&Gabana por promocionar su perfume.

La supermodelo no es la única que vela por hacer caja en euros. Según el departamento de prensa de la PGA (Asociación Profesional de Golf), en los últimos dos años ha aumentado en un 30% el número de golfistas estadounidenses, australianos y latinoamericanos que participan en el circuito europeo. Jugadores famosos como el estadounidense Scott Verplank -estuvo entre los 20 primeros del mundo- han pasado de jugar de manera permanente uno o dos torneos en Europa en una temporada, a siete. Se gana más dinero.

La Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) trata desde hace años de proteger tanto a los jugadores como a los torneos ante las fluctuaciones de las divisas poniendo premios de similar valor, según Jorge Salked, agente del jugador español Tommy Robredo. «Hay que recordar que hace unos años la cosa estaba al revés, el dólar valía mucho más». Los grandes torneos asiáticos pagan en dólares, y algunos como el de Dubai -el que más reparte en premios, 1,4 millones de dólares, después de los cuatro Grand Slam y los nueve Masters Series-, se quedan cortos al convertir los cheques a los ganadores en euros. Al cambio, Dubai reparte 976.000 euros, sólo 300.000 más que el Conde de Godó en Barcelona.

Al futbolista David Beckham no le importa cobrar billetes verdes, aunque cuando firmó el contrato para jugar en el equipo de Los Angeles Galaxi el verano pasado exigió que se le pagara en dólares la misma cantidad que cobraba en el Real Madrid en euros (cerca de ocho millones netos).

Por puro «sentido común», la subida del euro tendrá también su efecto en el sueldo de los altos ejecutivos, según los expertos. «No cabe duda de que si esto se mantiene será algo que se demande por parte de los directivos, sobre todo de nueva contratación. Los expatriados, los embajadores, etcétera serán los primeros en pedir sus sueldos en moneda europea cuando sus puestos estén fuera de la zona euro», asegura Begoña Benito, socia directora general de la consultora Watson Wyatt. Según Benito, será un tema en el que ganen las dos partes, por convertirse en un incentivo de compensación.

La caída del dólar está afectando también a los resultados de empresas. El viernes, Repsol YPF anunció que su beneficio neto de 2.448 millones de euros en los nueve primeros meses del año había caído un 7,7% respecto al mismo periodo de 2006, debido en parte a la depreciación del dólar frente al euro. Por su parte, el consorcio aeronáutico EADS apuntó que su facturación registrará una leve reducción al cierre del ejercicio en comparación con 2006.

¿Cotizará el barril de brent algún día en euros?

En los últimos días, la cotización del euro frente al dólar y la del crudo han batido nuevos récords. Mientras que la divisa europea alcanzó los 1,47 dólares, el barril de Brent rebasaba los 95 dólares y se acerca peligrosamente a la cifra psicológica de los 100 dólares. Sin embargo, el propio Banco Central Europeo reconocía esta semana que un euro tan fuerte suavizaba la subida del crudo.

En los últimos cinco años, el dólar se ha devaluado más de un 30% con respecto al euro. Y el precio del petróleo ha pasado de los 22,6 dólares de noviembre de 2002 a los 95 actuales. Devaluando este precio un 30% resultaría el equivalente a 66,5 dólares de principios de 2006, por lo que la gran parte de esta subida, según los expertos, sería debida a la pérdida de valor del dólar contra el euro y no a problemas de suministro.

La posibilidad de que el petróleo cotice en euros en lugar de en la moneda estadounidense es algo que viene de largo y que muchos países de la OPEP llevan tiempo pidiendo. De hecho, Irán ya vende crudo en euros a China.

Sin embargo, esta iniciativa, de momento, es bastante inalcanzable, según los analistas. «Pese a la presión política para cambiar la referencia del crudo a otra moneda, el tema no es tan fácil. Además de que el coste sería enorme, se da la circustancia de que la profundidad del mercado en dólares es muy superior al mercado en euros», afirma José Luis Martínez, estratega de Citigroup. «Una cosa es que la moneda se aprecie y otra distinta es que la moneda siga siendo fuerte. El dólar continúa siendo una moneda fuerte en términos de intercambio. La gente va todavía a Oriente Medio con dólares, no con euros. Tiene aún valor como moneda refugio, como moneda de reserva, de intercambio. Además, la oferta de dólares tiene entre otras cosas razón de ser en la fuerte demanda de activos internacionales de la economía americana. Es decir, consumen muchos productos asiáticos y crudo, por lo que hay una correspondencia entre la oferta y la demanda de dólares», asegura Martínez.

El experto cree que hoy no hay un mercado lo suficientemente profundo que sustituya al dólar.

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LA DUMA APRUEBA LA AMPLIACIÓN DEL MANDATO PRESIDENCIAL – La Duma, Cámara Baja del Parlamento ruso, ha aprobado en tercera y última lectura la propuesta presentada por el presidente, Dimitri Medvedev, de ampliar el mandato presidencial y el parlamentario a seis y cinco años, respectivamente.

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

21/11/2008 11:29:00

MOSCÚ-. Según informa la agencia RIA Novosti, la enmienda ha contado con el respaldo de 392 diputados, mientras que 57, todos ellos miembros del Partido Comunista, han votado en contra. Ahora, la ampliación de los mandatos deberá ser refrendada por el Consejo de la Federación (Cámara Alta).

Dimitri Medvedev ha intentado acallar los rumores y las especulaciones de que con su propuesta de ampliar el mandato presidencial y el parlamentario –que se aplicarían al próximo jefe de Estado y al próximo Legislativo– es un pretexto para que su predecesor y ahora primer ministro, Vladimir Putin, vuelva al poder.

Las enmiendas constitucionales aprobadas hoy por la Duma entrarán en vigor una vez que sean aprobadas por ambas cámaras y al menos por dos tercios de los parlamentos regionales y publicados en el Boletín Oficial del Estado ruso.

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ELECCIONES EN NICARAGUA – EL FSLN GANA EN 105 MUNICIPIOS, INCLUIDO MANAGUA – El gobernante FSLN ha ganado 105 de los 146 ayuntamientos en liza en los comicios municipales de Nicaragua.

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

21/11/2008 10:47:00

MANAGUA-. El presidente del Consejo Supremo Electoral (CSE), Roberto Rivas, ha dado cuenta de los resultados finales de las elecciones municipales, con el 100% del escrutinio cerrado.

El Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) ha ganado en 105 de los 146 ayuntamientos en disputa, incluido el de Managua, y se ha hecho con el control de trece de las dieciséis capitales de provincia en liza.

La alianza opositora, encabezada por el Partido Liberal Constitucionalista (PLC), ha ganado en 37 municipios y las restantes tres capitales de provincia.

Los restantes cuatro municipios corresponden a la Alianza Liberal Nicaragüense (ALN), también de la oposición.

Rivas ha informado de que ha enviado una comunicación al presidente de la Asamblea Nacional de Nicaragua, el sandinista René Núñez, para que no dé curso a una iniciativa de ley, presentada por la oposición, para anular estos comicios municipales por presuntas irregularidades.

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EL SENADO ARGENTINO APRUEBA LA NACIONALIZACIÓN DE LOS FONDOS PRIVADOS DE PENSIONES

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

21.11.08 – 10:11 – EUROPA PRESS – BUENOS AIRES

– La nueva ley supone el fin del sistema de jubilación por capitalización creado en 1994 durante el Gobierno de Menem

– La administración de los fondos estará sujeta a la supervisión de una comisión bicameral de control y de un consejo

– El Ejecutivo podrá contar con unos 20.000 millones de euros, además de sumar los ingresos mensuales

– La medida afecta a la administradora de BBVA, Consolidar, aunque tendrá escaso impacto en las cuentas del grupo español

El Senado argentino ha aprobado esta noche la nacionalización del plan de pensiones privado con 46 votos a favor y 18 en contra, poniendo fin así a las Administradoras de Fondos de Jubilaciones y Pensiones (AFJ). La nueva norma, aprobada tras más de doce horas de intenso debate, garantiza a los jubilados que están en el sistema privado iguales o mejores beneficios que los actuales.

Finalmente el Gobierno ha logrado que se aprobara el proyecto y que se creara el Sistema Integrado Previsional Argentino (SIPA), lo que implica el fin del régimen previsional de capitalización. El oficialismo ha conseguido asegurarse con relativa tranquilidad los votos necesarios para eliminar el sistema creado en 1994, durante el Gobierno de Carlos Menem, ya que previamente fue aprobado por la Cámara de Diputados con una holgada mayoría.

Poco después del comienzo de la sesión, el vicepresidente de la comisión de Trabajo y Previsión, Julio Miranda, ha encarado la primera defensa del Frente para la Victoria y manifestó que “las propias AFJP han reconocido que en los 15 años de vigencia del sistema no han logrado cumplir con lo que era el anhelo inicial”. “Cuando hay necesidades y derechos se busca cubrirlos y darle soluciones”, ha explicado.

No obstante, el radical Ernesto Sánz, del bloque de la Unión Cívica Radical (UCR), ha rechazado el proyecto y ha asegurado que se trata de una “confiscación”, a la vez que ha puesto en duda la capacidad de control del Consejo del Fondo de Garantía como la Comisión bicameral, creados a través del texto, para dirigir los fondos previsionales.

Supervisión

La iniciativa propuesta por el Gobierno de Cristina Fernández, establece que la administración de los fondos estará sujeta a la supervisión de una comisión bicameral de control y de un consejo integrado por empresarios, trabajadores, jubilados, funcionarios, entidades bancarias y legisladores.

Uno de los puntos acordados con la oposición que ha permitido sumar mayores respaldos a favor de la iniciativa, sostiene que la totalidad de los recursos únicamente podrán ser utilizados para pagos de beneficios del Sistema Integrado Previsional Argentino (SIPA) y prohíbe la inversión de los fondos en el exterior.

Se trata de la iniciativa más importante impulsada por el Gobierno, ya que le permitirá contar con unos 20.000 millones de euros acumulados en los fondos privados de jubilaciones, además de sumar los ingresos mensuales que se abonan para los fondos de pensiones.

BBVA operaba a través de Consolidar

La medida, aprobada primero por el Congreso argentino, afecta a la administradora de BBVA, Consolidar, aunque tendrá escaso impacto en las cuentas del grupo español, ya que su aportación tan sólo supuso al cierre de junio el 0,01% del resultado total de la entidad que preside Francisco González.

BBVA registró un beneficio neto recurrente de 2.928 millones de euros en el primer semestre del año, al que Consolidar aportó 290.000 euros, según han informado hoy fuentes financieras, por lo que tan sólo representó el 0,01% del resultado.

El sistema estatal de jubilaciones y pensiones se privatizó en 1994, durante la presidencia de Carlos Menem, con lo que pasó a manos de grandes entidades internacionales. Además de BBVA, eñ otro banco español que entró en el negocio fue Santander, aunque el banco que preside Emilio Botín vendió su administradora de fondos, denominada Orígenes, a ING en 2007.

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PUBLISHED BY ‘EL CORREO DIGITAL’ (BASQUE COUNTRY)

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IN LATIN AMERICA, MEDVEDEV WILL TAKE FIGHT TO US DOORSTEP

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

11/20/2008

MOSCOW — President Dmitry Medvedev embarks this week on a Latin American tour crafted to slake MEDVEDEV'S LATIN TOURRussia’s thirst for respect as a serious global power and carry its message of US defiance to Washington’s doorstep.

Medvedev’s four-nation trip kicks off Friday in Peru, where he will meet at the weekend with leaders of the Asia-Pacific Economic Cooperation forum, including outgoing US President George W. Bush and Chinese President Hu Jintao.

The Kremlin leader then heads to Brazil to meet its leftist President Luiz Inacio Lula da Silva before traveling to Venezuela, whose maverick President Hugo Chavez is famous for his virulent broadsides against Washington.

For the grand finale, Medvedev rounds off his tour in Cuba, the flagship Cold War ally of the Soviet Union during the Cold War and the United States’ communist arch-foe in the western hemisphere since the late 1950s.

The Russian navy, keen to prove that reports of its death a decade ago were exaggerated, will flex its muscles under Washington’s nose by conducting joint maneuvers with Venezuela in the Caribbean Sea, officials said.

The extensive trip expands a Cold War-era strategy revived by Medvedev’s mentor Vladimir Putin of raising Russia’s profile globally and taking rivalry with the United States to Washington’s doorstep in Latin America, analysts said.

But it also comes as Russia has taken a battering in the global economic crisis, while calls by the new Kremlin leader for a reshaping of international financial and military structures have met little response.

The tour will demonstrate Russia’s “increasing interest in expanding its global influence, particularly on the continent Washington believes to be a traditional sphere of American influence,” said Yevgeny Volk, Moscow representative of the US Heritage Foundation, a research center.

In comments to RIA Novosti on Monday, Russian Foreign Minister Sergei Lavrov insisted Russian ties with South America and the Caribbean region were not aimed at “third countries” — a clear reference to the United States.

But Russian media have portrayed the naval exercises and recent Russian air force exercises in Venezuela as a direct response to US plans to extend a missile shield close to Russian borders in central Europe.

Venezuela’s purchase of a slew of Russian weapons have already prompted concern on the part of neighboring Colombia and the United States about the dangers of a South American arms race.

Russia’s Kommersant newspaper has reported that negotiations will be pursued during Medvedev’s visit on new Venezuelan arms purchases from Russia, possibly including air defense systems and fighter jets.

His visit to Cuba is sure to revive memories of Cold War rivalry, although the daily Kommersant reported in August that Cuba had reacted badly to Russian suggestions the island might host Russian bomber planes.

Hailing warm bilateral relations this month, Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque said that defense ties with Russia were aimed at “reinforcing the defensive potential of Cuba.”

Amid the Russian-US tensions, Medvedev’s encounter with Bush in Peru may prove chilly.

Moscow has all but written off coming to terms with the outgoing US administration on its missile defense plans, which Washington insists do not threaten Russia and are directed against “rogue states” such as Iran.

As well as pursuing military ties, Medvedev’s tour is sure to be aimed at expanding economic ties with South America, where Russian energy firms Gazprom, Lukoil and the British-Russian joint venture TNK-BP have been pushing projects in Venezuela.

But analysts remain sceptical about Russia’s goals in both Latin America and Asia.

Melbourne-based Asia specialist Damien Kingsbury said that Russia, despite its vast territory in the far east, was not seen as a significant Asian power and had damaged its cause by its military surge into Georgia in August.

Russia’s alliance with China remains “short-term”, said Kingsbury, of Deakin University, adding that after the August war, “states in the Asia-Pacific region would view Russia with a degree more caution.”

Reflecting on Russia’s dependence on energy exports to finance its ambitions, Volk concluded: “With the decrease in oil prices it will be much more difficult for Russia to play the role of superpower.”

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PUBLISHED BY ‘THE DAILY TRIBUNE’ (Philippines)

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BRAZIL USES RADAR TO PROTECT ISOLATED TRIBES – Airborne heat sensors will pinpoint Indians at risk – Campaigners hope move will halt Amazon slaughter

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Thursday November 20 2008 00.01 GMT

Tom Phillips in Rio de Janeiro – The Guardian (guardian.co.uk)

The Brazilian government has said it will employ heat-seeking radar in a last-ditch attempt to save the Members of an unknown Amazon basin tribe fire arrows at a spotter plane in May. The high altitude sensor-carrying planes will be unobtrusive. Photograph - Reuterscountry’s remaining groups of isolated Indians. The body-heat sensors will be mounted on a Brazilian air force jet normally used to monitor rainforest destruction and will be used to locate an estimated 39 groups of isolated indigenous people, hidden deep in the Amazon rainforest.

The authorities hope the system will help them to locate groups of isolated Indians to protect them from invaders such as loggers, goldminers and ranchers.

Antenor Vaz, the coordinator for isolated tribes at Brazil’s National Indian Foundation, said the system would allow authorities to locate tribes without disturbing their way of life.

“We have been using planes more and more, not just to monitor [isolated tribes] but also to find new references,” he said. But even the use of small planes brought disruption to the tribes because they flew at low altitude, he said.

Brazil’s isolated Indians hit the headlines in May when aerial photographs of a remote tribe near the border with Peru were released. Several tribesmen could be seen firing arrows at the plane.

Vaz said the sensors mounted on planes flying at high altitude meant the tribes would not even know they were being monitored.

By locating Brazil’s last isolated tribes, campaigners hope the process of land demarcation can be speeded up, helping to guarantee the protection of their ancestral lands.

Campaigners say the Amazon may be home to the largest number of uncontacted tribes in the world, and the authorities have long grappled with the dilemma of how best to treat indigenous groups who have had little or no contact with outsiders.

For hundreds of years colonisers and explorers have trekked through the jungle, coming into contact Six months ago - Picture released on May 29, 2008 by the Brazilian Indian Protection Foundation (FUNAI) showing members of a recently discovered indigenous tribe, with their bodies painted in bright red staring at the aircraft from which the pictures were taken, in the Amazon region in the Brazilian-Peruvian border. The FUNAI said they have been tracking the tribe for years and now decided to release the pictures to prove the existence of isolated tribes in the Amazon region, and warn about the threat of invasion or extinctionwith isolated tribes, often with catastrophic results. There are thought to have been around 6 million indigenous people when the Portuguese arrived in Brazil in 1500. Today there are fewer than 300,000. Violence and western diseases such as flu have devastated many indigenous communities.

In the 1980s thousands of gold prospectors poured into areas inhabited by Yanomami Indians, in northern Brazil, triggering genocide, human rights groups claimed. Some sources say up to 20% of the Yanomami people died in seven years.

Since the late 1980s government policy towards uncontacted tribes has shifted to a “stay away” approach. A handful of sertanistas, or explorers, work in the rainforest trying to locate tribes without coming into direct contact with them.

Fiona Watson, Brazil campaigner for Survival International, an indigenous rights group, said there could be as many as 20 tribes living in the Brazilian Amazon about which the outside world knew nothing. “The idea of the remote sensors means you are not going to put any lives in danger [by making contact],” she said.

She said contact between isolated tribes and government employees had proved disastrous in the past, with 50% of some tribes being wiped out by disease in the first year after contact.

Vaz said the radar’s first mission would be to confirm the existence of isolated tribes in the Amazon state of Mato Grosso, a region that loggers, ranchers and soy farmers have turned into ground zero for Gleison Miranda/FUNAI) rainforest destruction. “The priority will be Mato Grosso where the process of devastation is happening quickest,” he said.

He said members of the military and representatives of the National Indian Foundation would meet soon to plan “when and where” the flyovers would take place.

In an interview with the Brazilian newspaper Folha de Sao Paulo, the president of Brazil’s National Indian Foundation, Marcio Meira, admitted that time was running out for isolated Indians in the region. According to newspaper reports there are only two male members left of one of the region’s tribes, the Piripkura.

“The situation there is an emergency,” Meira said.

Watson said several of the region’s tribes were “facing genocide unless the Brazilian authorites take immediate action to demarcate and protect their land”.

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PUBLISHED BY ‘THE GUARDIAN’ (UK)

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5 MIL INDIGENAS MARCHAN POR NUEVA LEY DEL AGUA (Ecuador)

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Jueves, 20 de Nov de 2008

Alrededor de 5.000 indígenas ecuatorianos marcharon hoy en la provincia de Imbabura (al norte de Siete mil indigenas ecuatorianos marcharon en Quito en protesta por la operación militar colombiana realizada en territorio del vecino pais en la que murió Raúl Reyes, miembro del secretariado de las Farc - 11 Mar 2008 - Foto - Agencia EFEQuito) para exigir a la Comisión Legislativa que acepte su propuesta sobre una nueva ley de agua y soberanía alimentaria.

Convocados por la Confederación de Nacionalidades Indígenas de Ecuador (Conaie) y por la Confederación Quichua (Ecuarunari), integrantes de las comunidades indígenas de la región andina caminaron entre siete y diez kilómetros al grito de: “El agua no se vende, el agua se defiende”.

Los indígenas avanzaron en varias columnas desde diferentes poblaciones para reunirse al pie de un escenario, situado en un cruce de la vía Panamericana, en donde los dirigentes del movimiento emitieron sus discursos.

El presidente de la Ecuarunari, Humberto Cholango, manifestó desde la tarima oficial, primero en quichua y después en español, que los indígenas no permitirán “ni muertos la privatización del agua” ni que privaticen sus recursos naturales.

Acompañados de indígenas de Bolivia, Perú y Colombia, entre otros países, la Conaie y sus filiales presentaron su propuesta de ley de agua y de soberanía alimentaria ante un grupo de asambleístas de la Comisión Legislativa que fueron invitados a la concentración.

Cholango pidió a los asambleístas que “se acabe la infamia de apropiarse del agua y de los recursos naturales”, y advirtió a los políticos que tengan cuidado de que “la revolución no se quede a medio amanecer”, refiriéndose a la revolución ciudadana que promulga el Gobierno de Rafael Correa.

Según el dirigente de la Ecuarunari, los pueblos no van a dimitir y van a continuar “con este proceso de cambio”, y anunció que habrá próximas concentraciones y marchas para fortalecer sus peticiones al Gobierno.

“Esperamos que la Comisión Legislativa abra las puertas, abra el debate a los ecuatorianos para que podamos participar, no tenemos miedo al debate”, agregó Cholango.

En un acto cargado de simbolismos de las culturas ancestrales, los indígenas regalaron un collar de flores y frutos a los asambleístas “para que no se vendan” y defiendan la propuesta, gritó alguien de entre el público.

El vicepresidente de la Comisión Legislativa, César Rodríguez, uno de los asambleístas invitados, destacó “el ejercicio democrático” que demuestra el trabajo que realizan los indígenas con esta propuesta.

“Esta iniciativa confirma que se puede construir una legislación desde el pueblo, con el pueblo y para el pueblo”, indicó Rodríguez.

El pasado lunes se realizaron otras marchas en diversos puntos del país, convocadas por grupos de indígenas y ecologistas, pidiendo que se archive el proyecto de una nueva ley minera que está trabajando el Gobierno ecuatoriano.

Dirigentes indígenas consultados por Efe informaron de que se preparan propuestas para incluir en esta ley minera, que pronto presentarán a la Comisión Legislativa.

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PUBLISHED BY ‘EL DIARIO’ (Ecuador)

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DEMANDA SOBRE CRÉDITO BNDES EN CASO ODEBRECHT (Ecuador)

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Portoviejo, 20-11-2008

Quito.- Ecuador presentó una demanda de arbitraje para frenar el pago del crédito otorgado por el RAFAEL CORREABanco Nacional de Desarrollo Económico y Social (Bndes), de Brasil, para financiar la construcción de la central San Francisco, a cargo de la firma brasileña Odebrecht, expulsada del país, informó hoy la prensa.

La acción se interpuso el miércoles en la Cámara de Comercio Internacional (CCI), en París, y según Jorge Glas, presidente del Fondo de Solidaridad, es una antesala del informe que hoy expondrá la Comisión de Auditoría de la Deuda Externa, en el que “hay un capítulo dedicado al tema de San Francisco”.

Esa Comisión sugiere tomar acciones de nulidad sobre el contrato de crédito suscrito con el Bndes por las violaciones legales y constitucionales del proceso, publica el diario El Universo, que añade que por el caso Odebrecht también se puso una demanda en la Fiscalía.

En la demanda arbitral en la CCI se solicitan medidas cautelares contra la Agencia Especial de Financiamiento Industrial (Finame), como agente mandatario del Bndes para frenar los cobros por el crédito dado a Hidropastaza, primera concesionaria de la central, para financiar su construcción.

Dentro del arbitraje también se solicitó la nulidad de una cláusula que establece la capitalización de los intereses y la anulación de los cobrados por este concepto: “Exigimos que los intereses capitalizados que son ilegales aquí y en el Brasil, queden sin efecto”, recalcó el funcionario.

El crédito por 286 millones de dólares suscrito con Bndes, añadió Glas, establece un mecanismo de pago sustentado en el convenio de compensaciones recíprocas de comercio exterior de la Asociación Latinoamericana de Integración (Aladi), organismo conformado por los bancos centrales de países miembros.

Sin embargo, “queda claro que no hubo exportación de todos los bienes (para la construcción de la obra) desde Brasil, por ejemplo, el cemento, el hierro, las máquinas, que vinieron de Europa, y el equipamiento electromecánico, así que se ha dado un mal uso de este sistema de pago de la Aladi”, indicó.

Con esta acción, anota el diario, prácticamente se bloquea un pago por 14 millones de dólares comprometido para diciembre próximo con el Bndes, pues la CCI deberá asignar árbitros para que luego se constituya el tribunal, el cual avocará conocimiento de la demanda de Ecuador y las medidas cautelares pertinentes.

“Con esto se da un paso histórico para el país. Es la primera vez que se presenta una demanda exigiendo justicia y en este caso ante un tribunal como la CCI”, indicó Glas tras resaltar que la acción está sustentada y cuenta con el patrocinio de estudios jurídicos internacionales.

Asimismo, Glas informó que el miércoles también se presentó una demanda penal por usura en la Fiscalía de Ecuador, que recae sobre los funcionarios nacionales y extranjeros que participaron en la firma del contrato de financiación de la central con Finame-Bndes.

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, ordenó en septiembre pasado la expulsión de Odebrecht por los problemas suscitados con la central hidroeléctrica San Francisco, que permaneció paralizada durante varios meses antes de entrar nuevamente en operación a cargo del Estado ecuatoriano. EFE

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ECUADOR RETIRA CONCESIÓN MINERA A EMPRESA CANADIENSE (Ecuador)

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Portoviejo, 20-11-2008

El Estado ecuatoriano, a través de la Dirección Regional de Minería de Pichincha, decidió retirar una concesión minera en la zona andina del país a la empresa canadiense Ascendant Copper S.A. por “incumplimientos legales”, informó hoy el Gobierno. “En un hecho histórico, el Estado ecuatoriano y la Dirección (…) decidieron declarar la extinción de los derechos mineros respecto de las áreas Golden 1 y Golden 2, en la zona de Íntag en la provincia Imbabura”, detalló en un comunicado el ministerio de Minas y Petróleos.

Según la Dirección Regional de Minería de Pichincha, cuya capital es Quito, la empresa canadiense incumplió varios trámites antes de adjudicarse la concesión.

Según la nota del ministerio ecuatoriano, la compañía “no realizó la consulta previa” a los pobladores de las comunidades donde iba a operar.

Además, el “estudio de impacto ambiental que presentó para la adjudicación fue declarado como ‘no procesable’ en diciembre de 2006”.

La resolución que emitió la Dirección Regional se “ampara en el artículo 1 del Mandato Minero” que emitió la desaparecida Asamblea Constituyente el año pasado.

Dicha resolución establece que se tiene que “declarar la extinción sin compensación económica alguna de todas las concesiones mineras que, en la fase de exploración, no hayan realizado ninguna inversión en el desarrollo del proyecto”.

También señala que se debe retirar la concesión a aquellas empresas “que no hayan presentado su respectivo estudio de impacto ambiental o que no hayan realizado los procesos de consulta previa, inclusive las que estén pendientes de resolución administrativa”.

Las áreas Golden 1 y Golden 2 en las que operaba la canadiense tenían una superficie de 2.461 hectáreas la primera y 2.443 la segunda, añade el informe del ministerio.

El retiro de la concesión a la empresa canadiense se da en momentos en los que la Comisión Legislativa analiza un proyecto de ley de minería enviado por el Ejecutivo y que varias agrupaciones ecológicas y de indígenas critican.

Los grupos ecológicos aseguran que con la nueva ley minera se contaminará el medio ambiente y se privatizará la tierra, mientras que el Estado asevera que la explotación se hará de forma responsable. EFE

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DEUDA ESTÁ EN EL BANQUILLO – Una serie de ilegitimidades e ilegalidades halló la comisión auditora de la deuda. Informe será presentado en un acto público en Quito (Ecuador)

Posted by Gilmour Poincaree on November 21, 2008

Publicado el 20/Noviembre/2008 – 00:08

Casi toda la deuda contratada por el Ecuador entre 1976 y 2006, ya sea con los multilaterales o con la emisión de bonos en el mercado interno, está viciada de ilegalidades, al menos esa es la conclusión del informe presentado por la comisión encargada de auditar el manejo de las obligaciones del país.

El documento de más de 200 páginas revisa cuatro tipo de obligaciones: la deuda comercial, la multilateral, la bilateral y la interna.

“La comercial corresponde al 30% de la deuda pública total del Ecuador; sin embargo, fue la responsable del 44% de los pagos de intereses en 2007”, se asegura.

Esta deuda se origina, según el informe, en los contratos originales, préstamos de la banca privada internacional a organismos del sector público. En 1976, ese ítem llegaba a $115 millones. Para constatar la evolución de ese rubro, la comisión había solicitado a 18 entidades públicas los registros de los orígenes de sus obligaciones, pero solo cuatro habían contestado.

“No hemos encontrado documentación sobre la información que detalle préstamos de la banca privada internacional (…) desde enero de 1976 a diciembre de 2006”, es lo que respondió la Junta de Defensa Nacional.

Entre 1976 y 1982, la modalidad usada para contraer deuda comercial, según el informe, fue la emisión de pagarés que “solo beneficiaron a la banca privada internacional representada por las firmas Shearson Loeb Rhoades, su cesionaria E. F. Hutton y Morgan”.

La auditoría comprobó que ni el Ministerio de Economía ni el Banco Central guardaron respaldos sobre esas operaciones por unos $697,9 millones.

“En 1982, la banca privada internacional se organizó en el denominado Comité de Gestión, cerró las líneas de crédito al Ecuador, y se articuló con el FMI y con el Club de París para forzar al país a cumplir con el Plan de Estabilización.

Ese Comité, según el informe, estaba liderado por el Lloyds Bank y el Chase Manhattan Bank. “Única instancia por la cual tendría que pasar todo el trámite para la renegociación de las deudas externas”.

La auditoría también pasa revista a la sucretización decretada en 1984: el Estado asume la deuda externa del sector privado.

Esas obligaciones debían cancelarlas los deudores privados en sucres (moneda oficial de la época) con una paridad cambiaria y una tasa fijas. La operación fue por $1 476 millones, correspondientes a 40 mil créditos de unos 15 mil clientes.

Según la auditoría, solo en ese proceso el Estado perdió $1575 millones, por asumir el diferencial cambiario.

A comienzos de los noventa salió a la vista el Plan Brady, que no era otra cosa que el reemplazo de la deuda comercial con papeles emitidos por el Chase Manhattan Bank. Aquí es donde la Comisión halló el “anatocismo”, una figura del Código Civil que estipula que intereses atrasados no producen interés.

El capital de la deuda que debía transformase en bonos Brady era de $4521 millones y los intereses alcanzaban $2549 millones.

El monto convertido en bonos Brady fue de $1 174 millones y los intereses “fueron convertidos en Brady PDY e IE, que también generaban intereses”, destaca el informe de auditoría.

Las irregularidades no concluyen ahí, porque luego viene el canje de los bonos Brady por los Global, algo que fue concretado en el Gobierno de Gustavo Noboa, que fue enjuiciado por ese proceso por el ex presidente León Febres Cordero, pero que recibió la amnistía de la Asamblea de Montecristi por pedido del presidente Rafael Correa.

El canje de los bonos Brady por los Global ocurrió luego de la moratoria de la deuda declarada por el Gobierno de Jamil Mahuad en 1999, en plena crisis bancaria.

La Comisión negociadora de la deuda externa, integrada en 2000, sacó al mercado Bonos Global a 30 años plazo con tasas que empezaban en el 4% y aumentaban 1% al año hasta llegar a 2010. Los otros tenían un plazo de 12 años con una tasa fija del 12%.

La Comisión ahora considera que eso fue ilegal, porque la oferta de emisión fue publicada antes de que esté en vigencia el Decreto autorizando la renegociación.

En total, la auditoría halla nueve irregularidades y destaca que fue un “fraude incalculable para el Ecuador”. Además, destaca que “se suscribieron convenios en idioma inglés y en formas preestablecidas, por lo que el país pierde su autonomía y se vulneran sus derechos constitucionales”.

Por esas razones pide la suspensión del pago de la deuda de los Global y el enjuiciamiento de los responsables, entre los que identifica a Coudert Brothers y la firma Cleary, Gottlieb, Steen y Hamilton.

Los multilaterales

En el informe tampoco salen bien parados los organismos multilaterales, con los que el Ecuador obtuvo 286 créditos entre 1976 y 2006 por $12 500 millones, el 42% de la deuda externa contratada en ese período.

La Comisión seleccionó 12 de esos créditos con la intención de probar que contemplan “condicionamientos y recursos expresos para la inserción del país en el modelo del libre mercado”.

“En actos concertados, cinco préstamos -cuatro del Banco Mundial y uno del BID- se suscribieron en un solo día (10 de febrero de 1995); previamente, tres créditos del BID se firman también en un solo día, el 8 de diciembre de 1994”. Eso hace deducir a la Comisión que “se configura en estas operaciones la coalición multilateral para apoyar y asegurar, en primer lugar, la negociación del Plan Brady (….), y con la percepción de introducir la doctrina económica del momento relacionada con la reducción del tamaño y rol del Estado, las privatizaciones, la liberalización comercial y productiva, a espaldas de las inequidades prevalecientes”.

Bajo está premisa, la Comisión recomienda suspender de manera definitiva el pago de los 45 créditos multilaterales auditados.

Y luego le toca el turno a la deuda bilateral que al 31 de diciembre de 2007 llegaba a los $2 615 millones, comprometidos en 109 proyectos.

El saldo es de $1 371 millones, el 52,45 del valor contratado. Los mayores acreedores son Brasil y España.

Los cuestionamientos de la auditoría a este tipo de obligaciones van desde que se trata de una ayuda “atada a la expansión de bienes y servicios del país acreedor que impone restricciones de calidad y precios”, hasta la renuncia a la soberanía.

“En la práctica, el dinero solo cambia de cuenta en el país acreedor, generando a cambio efectos de ajustes por inflación y diferencial cambiario que se traducen en incrementos sustanciales para el prestatario”.

Uno de los ejemplos que cita la auditoría es lo ocurrido con el proyecto hidroeléctrico San Francisco, que estaba a cargo de la constructora Odebrecht. (JT)

Supuestos responsables de irregularidades

Mauricio Pozo

Ex ministro de Finanzas

‘Lo único que se hizo en mis funciones es cumplir con los pagos’

“Durante mi administración, lo único que se hizo con los bonos Global es cumplir con pagos que estaban previstos. No se realizó una operación de compra ni de garantía ni de nada . Yo no topé los bonos Global y me extraña que se diga que hay indicios en la ejecución de estos papeles. Cuando vencieron los intereses en los plazos de toda la deuda externa e interna se pagó en los tiempos establecidos. Recalco, lo único que se hizo es cancelar como corresponde y de forma correcta. Las operaciones que se hicieron fue cuando se cambió los bonos Brady por los Bonos Global en 2000. Y recuerdo que en el Gobierno del presidente de la República Alfredo Palacio se hizo una operación de recompra; yo no participé en ninguna de las dos operaciones.

Por lo tanto, no se de qué se acusa o por qué razón está mi nombre en este listado. Yo quiero revisar detenidamente cada parte del informe de auditoría para definir un criterio más amplio sobre este tema”. (APB)

Magdalena Barreiro

Ex ministra de Finanzas

‘Mi nombre y el de mi ex equipo de trabajo está ahí por error’

“El informe hace un listado general de todas las personas que de una u otra manera han tenido que ver con la emisión de algunos créditos. No está el listado de las personas que deberían ser cuestionadas por un mala decisión. De hecho, la tabla donde está mi nombre y de los funcionarios que conmigo participaron en la regulación de los bonos 2015 es una copia de la página del examen de auditoría que se hizo a los bonos 2015, donde se comprobó que no existe ningún tipo de ilegalidad.

Además, en la página donde se hacen las recomendaciones legales de la auditoría son los llamados a juicio de los emisores de los bonos 2012 y 2030. Por lo tanto, es un error que mi nombre conste en este listado y es notable que este informe tiene grandes errores, pues está muy mal redactado y no tiene ninguna consistencia técnica ni jurídica”. (APB)

Opinión

“El Régimen debe llegar a consensos”

Jaime Carrera, analista económico

“El que se mencione varios nombres de los supuestos implicados en las irregularidades del manejo en la deuda externa tendrá fuertes implicaciones, debido a que se está jugando con la honra de las personas y como es lógico, sin duda, habrá que tomar medidas judiciales.

Ahora, si el Gobierno decide negarse a pagar la deuda se generarán grandes problemas económicos como el cierre de los créditos y el aislamiento del país.

Una opción sería que el Régimen llegue a consensos y no a una decisión unilateral con los acreedores”. (APB)

‘El informe causará revuelo en el país’

Julio José Prado, investigador financiero

“Esta auditoría va a crear mucho revuelo en el país, en una época en la cual se vienen complicaciones por una crisis financiera internacional de grandes proporciones. Por lo tanto, este no es un buen momento para que el Régimen pueda tomar un decisión de negarse a pagar todos los tramos de la deuda, a pesar de las conclusiones y recomendaciones de la Comisión.

Me cuestiono sobre por qué en esta etapa de campaña política se da este tipo de acciones y en la parte económica una decisión de esta trascendencia pondrá al país en dificultades”. (APB)

‘La recompra de la deuda es una opción’

Felipe Hurtado, experto de Cordes

“No creo que el Gobierno tome la decisión de negarse al pago de la deuda, pues creo que el presidente Correa se tomará su tiempo para elegir una medida final.

Hay que tomar en cuenta que una moratoria, además de afectar la imagen del país en el exterior, perjudicará a los sectores productivos que necesitan financiamiento. Ahora el Régimen tiene la opción de recomprar la deuda y bajar el monto que adeuda y así beneficiar al país. El problema es que para esto se necesita recursos y actualmente el Estado no cuenta con ellos”. (APB)

Hora GMT: 20/Noviembre/2008 – 05:08

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PUBLISHED BY ‘HOY’ (Ecuador)

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