FROM SCRATCH NEWSWIRE

SCAVENGING THE INTERNET

Archive for November 4th, 2008

SARAH PALIN GOT PRANKED

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

MONTREAL — A Quebec comedy duo notorious for prank calls to celebrities and heads of state has reached Sarah Palin, convincing the Republican vice-presidential nominee she was speaking with French President Nicolas Sarkozy.

Advertisements

Posted in ELECTIONS 2008 - USA, USA | Leave a Comment »

IT’S TIME – America should take a chance and make Barack Obama the next leader of the free world

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Oct 30th 2008

From The Economist print edition

IT IS impossible to forecast how important any presidency will be. Back in 2000 America stood tall as the undisputed superpower, at peace with a generally admiring world. The main argument was over what to do with the federal government’s huge budget surplus. Nobody foresaw the seismic events of the next eight years. When Americans go to the polls next week the mood will be very different. The United States is unhappy, divided and foundering both at home and abroad. Its self-belief and values are under attack.

For all the shortcomings of the campaign, both John McCain and Barack Obama offer hope of national redemption. Now America has to choose between them. The Economist does not have a vote, but if it did, it would cast it for Mr Obama. We do so wholeheartedly: the Democratic candidate has clearly shown that he offers the better chance of restoring America’s self-confidence. But we acknowledge it is a gamble. Given Mr Obama’s inexperience, the lack of clarity about some of his beliefs and the prospect of a stridently Democratic Congress, voting for him is a risk. Yet it is one America should take, given the steep road ahead.

Thinking about 2009 and 2017

The immediate focus, which has dominated the campaign, looks daunting enough: repairing America’s economy and its international reputation. The financial crisis is far from finished. The United States is at the start of a painful recession. Some form of further fiscal stimulus is needed (see article), though estimates of the budget deficit next year already spiral above $1 trillion. Some 50m Americans have negligible health-care cover. Abroad, even though troops are dying in two countries, the cack-handed way in which George Bush has prosecuted his war on terror has left America less feared by its enemies and less admired by its friends than it once was.

Yet there are also longer-term challenges, worth stressing if only because they have been so ignored on the campaign. Jump forward to 2017, when the next president will hope to relinquish office. A combination of demography and the rising costs of America’s huge entitlement programmes—Social Security, Medicare and Medicaid—will be starting to bankrupt the country (see article). Abroad a greater task is already evident: welding the new emerging powers to the West. That is not just a matter of handling the rise of India and China, drawing them into global efforts, such as curbs on climate change; it means reselling economic and political freedom to a world that too quickly associates American capitalism with Lehman Brothers and American justice with Guantánamo Bay. This will take patience, fortitude, salesmanship and strategy.

At the beginning of this election year, there were strong arguments against putting another Republican in the White House. A spell in opposition seemed apt punishment for the incompetence, cronyism and extremism of the Bush presidency. Conservative America also needs to recover its vim. Somehow Ronald Reagan’s party of western individualism and limited government has ended up not just increasing the size of the state but turning it into a tool of southern-fried moralism.

The selection of Mr McCain as the Republicans’ candidate was a powerful reason to reconsider. Mr McCain has his faults: he is an instinctive politician, quick to judge and with a sharp temper. And his age has long been a concern (how many global companies in distress would bring in a new 72-year-old boss?). Yet he has bravely taken unpopular positions—for free trade, immigration reform, the surge in Iraq, tackling climate change and campaign-finance reform. A western Republican in the Reagan mould, he has a long record of working with both Democrats and America’s allies.

If only the real John McCain had been running

That, however, was Senator McCain; the Candidate McCain of the past six months has too often seemed the victim of political sorcery, his good features magically inverted, his bad ones exaggerated. The fiscal conservative who once tackled Mr Bush over his unaffordable tax cuts now proposes not just to keep the cuts, but to deepen them. The man who denounced the religious right as “agents of intolerance” now embraces theocratic culture warriors. The campaigner against ethanol subsidies (who had a better record on global warming than most Democrats) came out in favour of a petrol-tax holiday. It has not all disappeared: his support for free trade has never wavered. Yet rather than heading towards the centre after he won the nomination, Mr McCain moved to the right.

Meanwhile his temperament, always perhaps his weak spot, has been found wanting. Sometimes the seat-of-the-pants method still works: his gut reaction over Georgia—to warn Russia off immediately—was the right one. Yet on the great issue of the campaign, the financial crisis, he has seemed all at sea, emitting panic and indecision. Mr McCain has never been particularly interested in economics, but, unlike Mr Obama, he has made little effort to catch up or to bring in good advisers (Doug Holtz-Eakin being the impressive exception).

The choice of Sarah Palin epitomised the sloppiness. It is not just that she is an unconvincing stand-in, nor even that she seems to have been chosen partly for her views on divisive social issues, notably abortion. Mr McCain made his most important appointment having met her just twice.

Ironically, given that he first won over so many independents by speaking his mind, the case for Mr McCain comes down to a piece of artifice: vote for him on the assumption that he does not believe a word of what he has been saying. Once he reaches the White House, runs this argument, he will put Mrs Palin back in her box, throw away his unrealistic tax plan and begin negotiations with the Democratic Congress. That is plausible; but it is a long way from the convincing case that Mr McCain could have made. Had he become president in 2000 instead of Mr Bush, the world might have had fewer problems. But this time it is beset by problems, and Mr McCain has not proved that he knows how to deal with them.

Is Mr Obama any better? Most of the hoopla about him has been about what he is, rather than what he would do. His identity is not as irrelevant as it sounds. Merely by becoming president, he would dispel many of the myths built up about America: it would be far harder for the spreaders of hate in the Islamic world to denounce the Great Satan if it were led by a black man whose middle name is Hussein; and far harder for autocrats around the world to claim that American democracy is a sham. America’s allies would rally to him: the global electoral college on our website shows a landslide in his favour. At home he would salve, if not close, the ugly racial wound left by America’s history and lessen the tendency of American blacks to blame all their problems on racism.

So Mr Obama’s star quality will be useful to him as president. But that alone is not enough to earn him the job. Charisma will not fix Medicare nor deal with Iran. Can he govern well? Two doubts present themselves: his lack of executive experience; and the suspicion that he is too far to the left.

There is no getting around the fact that Mr Obama’s résumé is thin for the world’s biggest job. But the exceptionally assured way in which he has run his campaign is a considerable comfort. It is not just that he has more than held his own against Mr McCain in the debates. A man who started with no money and few supporters has out-thought, out-organised and out-fought the two mightiest machines in American politics—the Clintons and the conservative right.

Political fire, far from rattling Mr Obama, seems to bring out the best in him: the furore about his (admittedly ghastly) preacher prompted one of the most thoughtful speeches of the campaign. On the financial crisis his performance has been as assured as Mr McCain’s has been febrile. He seems a quick learner and has built up an impressive team of advisers, drawing in seasoned hands like Paul Volcker, Robert Rubin and Larry Summers. Of course, Mr Obama will make mistakes; but this is a man who listens, learns and manages well.

It is hard too nowadays to depict him as soft when it comes to dealing with America’s enemies. Part of Mr Obama’s original appeal to the Democratic left was his keenness to get American troops out of Iraq; but since the primaries he has moved to the centre, pragmatically saying the troops will leave only when the conditions are right. His determination to focus American power on Afghanistan, Pakistan and proliferation was prescient. He is keener to talk to Iran than Mr McCain is— but that makes sense, providing certain conditions are met.

Our main doubts about Mr Obama have to do with the damage a muddle-headed Democratic Congress might try to do to the economy. Despite the protectionist rhetoric that still sometimes seeps into his speeches, Mr Obama would not sponsor a China-bashing bill. But what happens if one appears out of Congress? Worryingly, he has a poor record of defying his party’s baronies, especially the unions. His advisers insist that Mr Obama is too clever to usher in a new age of over-regulation, that he will stop such nonsense getting out of Congress, that he is a political chameleon who would move to the centre in Washington. But the risk remains that on economic matters the centre that Mr Obama moves to would be that of his party, not that of the country as a whole.

He has earned it

So Mr Obama in that respect is a gamble. But the same goes for Mr McCain on at least as many counts, not least the possibility of President Palin. And this cannot be another election where the choice is based merely on fear. In terms of painting a brighter future for America and the world, Mr Obama has produced the more compelling and detailed portrait. He has campaigned with more style, intelligence and discipline than his opponent. Whether he can fulfil his immense potential remains to be seen. But Mr Obama deserves the presidency.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘THE ECONOMIST’

Posted in ELECTIONS 2008 - USA, USA | Leave a Comment »

IS ACORN RIGGING THE ELECTION?

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

False registrations and bussing the homeless.
Bishop, a viewer, writes me that Illinois sends absentee ballots by email. I’m trying to find out which other states do that. Ohio and Florida make no mention of it on their websites. I’ve called several states but couldn’t get through (they’re very busy right now). If anyone has info on this please let me know.

Posted in ELECTIONS 2008 - USA, USA | Leave a Comment »

SOUTH KOREA INJECTS $11 BILLION INTO ECONOMY

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Published: November 4, 2008

by Victoria Burnett and Bettina Wassener

South Korea announced a $11 billion stimulus package on Monday and the Spanish government unveiled a program to allow out-of-work homeowners to defer mortgage payments, the latest in a string of steps by governments seeking to prop up economic growth and cushion the effect of the financial crisis.

On Tuesday, Australia joined the trend when its central bank cut a key lending rate.

South Korea, which has been hit hard by U.S. and European consumers’ reluctance to spend money on goods like electronics and cars, and where the financial crisis has left local banks struggling to pay billions of dollars in short-term loans, has announced a series of emergency measures in recent weeks.

The South Korean president, Lee Myung Bak, announced measures that include an additional 11 trillion won in government spending and 3 trillion won in tax cuts, a total equivalent to $11 billion. These are aimed mainly at the real estate and construction industries.

The South Korean finance minister, Kang Man Soo, was quoted by Bloomberg News as saying, “Now is the time that a financial markets crisis is being transferred to the real sector, and we need to get down to start to manage the situation.”

The package is intended to raise economic growth next year by an additional one percentage point, to about 4 percent. It was announced as fresh data showed that South Korean export growth had slowed to its lowest levels in 13 months in October, further evidence that the downturn in the United States and Europe was spilling over into the export-driven economies of Asia.

Economists said the export figures were also likely to prompt the South Korean central bank to cut the cost of borrowing at its policy meeting Friday. That would be the second cut in two weeks, coming soon after the bank staged a surprise cut, of three-quarters of a percentage point at an emergency meeting last week.

The Spanish move came as other countries with troubled housing markets, including the United States, are debating steps to help people stave off foreclosure, but have yet to enact any direct measures.

Spain is grappling with an economy that is slipping into recession and has the highest unemployment rate in the European Union.

Prime Minister José Luis Rodríguez Zapatero told a news conference in Madrid that the package would also include incentives for employers to hire the jobless.

Under the mortgage relief program, unemployed homeowners and some retirees could postpone payment of half their monthly bill for two years starting in January — as long as the amount deferred each month was no more than 500 euros, or about $635. The offer would apply to mortgages of up to 170,000 euros and could affect about half a million people, Zapatero said.

The Spanish government will underwrite the deferred payments, which may be spread over 10 years, Zapatero said.

Spain had been a European leader in terms of job creation in the last decade, as well as in home building. But the economy has ground to a halt as the property bubble deflated and the global credit crisis hit home.

In an effort to persuade businesses to hire those now receiving benefits, Zapatero said the government would pay companies 1,500 euros a year for each job given to an unemployed worker supporting a family. He also said bonuses would be introduced for companies hiring people working in research and development and renewable energy.

The package is intended to bolster growth next year by an additional percentage point to around 4 percent, and was announced as fresh data showed export growth in October had slowed to its lowest pace in 13 months.

Weak economic data in Australia led that country’s central bank to reduce its key rate Tuesday. The cut was the third since Sept. 3.

The moves have been intended to prop up the Australian economy, which is highly dependent on raw materials production and has suffered from falling prices for iron ore and copper in recent months. Data released Monday showed retail sales fell 1.1 percent in September, much more than had been expected, while house prices fell 1.8 percent during the third quarter.

China, which last week joined a flurry of interest rate cuts in the United States and elsewhere, over the weekend announced it was loosening limits on bank lending. Signs in China also indicate that economic growth is slowing.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘INTERNATIONAL HERALD TRIBUNE’

Posted in AGRICULTURE, ASIA, AUSTRALIA, BANKING SYSTEMS, CENTRAL BANKS, COMMODITIES MARKET, ECONOMIC CONJUNCTURE, ECONOMY, EUROPE, FINANCIAL CRISIS 2008/2009, FINANCIAL MARKETS, INTERNATIONAL, OCEANIA, RECESSION, SOUTH KOREA, SPAIN, THE FLOW OF INVESTMENTS | Leave a Comment »

DEFINIDAS REGRAS DO ZONEAMENTO AGROECOLÓGICO DA CANA-DE-AÇÚCAR (Brasil)

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Segunda-feira, Novembro 03, 2008

Canal Rural, em 03/11/2008

O ministro da Agricultura afirmou na sexta, dia 31, que não será permitido o plantio de cana-de-açúcar em novas áreas na Amazônia. O documento que determina as regras para o zoneamento agroecológico da cultura, deve ser lançado pelo presidente Lula no próximo dia 17, durante a abertura da Conferência Internacional de Biocombustíveis, em São Paulo. A proposta ainda está em análise na Casa Civil.

Os ministros do Meio Ambiente, do Desenvolvimento Agrário, da Agricultura e representantes do Ministério de Minas e Energia se reuniram nesta sexta no Palácio do Planalto, a portas fechadas, para analisar o documento que determina as regras para o aumento da produção de cana-de-açúcar no país. O que está em análise é um estudo que sugere restrições para garantir a segurança alimentar e a preservação do meio ambiente. De acordo com a proposta ficam proibidos o cultivo na Bacia do Alto Paraguai, a abertura de novas áreas para o plantio de cana na Amazônia e no Pantanal, a retirada de qualquer vegetação nativa para plantar cana e as freqüentes queimadas como forma de preparar a colheita nas áreas mecanizadas.

O ministro Reinhold Stephanes confirmou algumas medidas que estarão no texto final do zoneamento. As restrições ao plantio da cana devem ser limitadas à produção de açúcar e álcool. A expansão da área será permitida quando a produção for destinada a agroindústrias de ração animal, rapadura, açúcar mascavo e cachaça.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘ETHANOL BRASIL’

Posted in AGRICULTURA, AGRONEGÓCIOS, BIOFUELS, BRASIL, COMMODITIES MARKET, DEFESA DO MEIO AMBIENTE - BRASIL, ECONOMIA - BRASIL, ENERGY, ETHANOL, EXPANSÃO AGRÍCOLA, EXPANSÃO ECONÔMICA, MINISTÉRIO DA AGRICULTURA, PECUÁRIA E ABASTECIMENTO, O PODER EXECUTIVO FEDERAL, SUGAR | Leave a Comment »

VOTING ERRORS IN US PRESIDENTIAL ELECTION (USA)

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Tuesday 4th November 2008 – 9:18AM,

by Matthew Sparkes

Doubts over the security and accuracy of electronic voting machines have surfaced once again, as several US states report ballot mistakes in the final and most crucial leg of the presidential election.

So far there are reports of complaints from voters in West Virginia, Colorado, Tennessee and Texas, with some claiming that their vote was registered for the wrong candidate.

The Princeton University Center for Information Technology Policy recently released a report outlining a flaw in the AVC Advantage voting machine from Sequoia.

The flaw in the machine, which is used in many states, allows it to be compromised in just seven minutes. Simply replacing one ROM chip is enough to change the outcome of the election by recording fraudulent votes.

Researchers are questioning the accuracy of machines, as well as their security. With touchscreen voting machines, the angle at which the screen is viewed

can affect its calibration, potentially leading to accidental mis-voting. There are also reports suggesting screens could be maliciously calibrated to deliberately favour one candidate over another.

“If one candidate has a check box in one place and a different candidate has it in a different place, you can set it up so that if you press on one candidate it gets recorded for another candidate,” says Matt Blaze of the University of Pennsylvania’s computer science department, speaking to Wired.

In the 2000 presidential election, one of the closest run in many years, it was estimated that more than a million votes were lost. Since then these machines have been replaced at great cost, but doubts over accuracy and security remain.

Some US states have already dismissed electronic voting machines altogether. Florida, for example, switched to optical scanners where voters mark paper ballots with a pencil, following a largely unsuccessful general election which saw 18,000 votes go unrecorded.

Optical readers have the benefit of leaving a paper trail of ballots which can be manually rechecked in the case of a dubious electronic result.

It has been estimated that the error rate when using touchscreen electronic devices is 1%, while optical scanners reduce this to 0.7%.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘PC PRO’ (UK)

Posted in ELECTIONS 2008 - USA, USA | Leave a Comment »

MS EXPORTOU 62,7% MAIS NOS ÚLTIMOS 10 MESES QUE EM 2007 (Brasil)

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Segunda-feira, 03 de Novembro de 2008 18:42

por Jefferson da Luz

As exportações de Mato Grosso do Sul bateram recorde no acumulado de janeiro a outubro, foram exportados UU$ 1,87 bilhões. Na comparação com 2007, as exportações do Estado cresceram 62,7%, o que o coloca no quarto lugar no ranking dos que mais expandiram seus negócios no comércio exterior. Em 2007 o total exportado, entre janeiro e outubro foi de US$ 1,14 bilhões.

Mato Grosso do Sul, no item crescimento percentual, ficou atrás do Distrito Federal, Piauí e Tocantins, porém estes Estados têm participação muito pequena em exportações. Tocantins, terceiro no ranking do crescimento, vendeu apenas US$ 269 milhões. O Distrito Federal que aumentou suas exportação em 121,9%, exportou somente US$ 141 milhões, menos de um décimo das nossas exportações.

Os produtos que mais foram vendidos para o exterior foram os grãos, com destaque especial para a soja. Em segundo lugar estão as carnes bovinas congeladas. Em terceiro farelo de soja outros resíduos vegetais, e o quarto produto mais exportado foi o minério de ferro.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘CAMPO GRANDE NEWS’ (Brasil)

Posted in AGRICULTURA, AGRONEGÓCIOS, BRASIL, COMMERCE, COMMODITIES MARKET, ECONOMIA - BRASIL, EXPANSÃO AGRÍCOLA, EXPANSÃO ECONÔMICA, GRAINS, MEAT, MS, O PODER EXECUTIVO ESTADUAL, OS GOVERNADORES, PECUÁRIA, POLÍTICA - BRASIL, POLÍTICA REGIONAL, SETOR EXPORTADOR, SOY | Leave a Comment »

CARTA CAPITAL INSISTE EM ENCONTRO QUE NÃO HOUVE (Brasil)

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

03/11/2008 14:36

JOSÉ DIRCEU por Zé Dirceu

Mino Carta em sua coluna “A Semana” na Carta Capital mais recente, ao comentar minha entrevista, Cópia xerox de meu passaporte com o visto de saida dia 2 de novembro de 2007 do Marrocos e, invoco os testemunhos do jornalista Reali Jr e do escritor Paulo Coelho com os quais estive em Paris.volta à questão das razões da redação para não publicar minha resposta – o tamanho dela.

Para mim isso é algo bem mesquinho, diante da gravidade e do tamanho da reportagem sobre um inexistente encontro meu no Marrocos com o diretor-geral da Polícia Federal (PF) Luiz Fernando Corrêa, para conspirar contra a operação Satyagraha, que merecia claramente mais que 2.000 toques de resposta.

Mas a propósito dessa resposta, o editor desse blog, Aristeu Moreira explica o que aconteceu numa nota sua hoje.

No entanto, o mais grave é a insistência da revista nesse meu encontro – que não houve – com o delegado-chefe da PF. Na sua coluna dessa semana, Mino Carta, volta a falar de um “possível” encontro e de novo insiste na tese de que estivemos no país no “mesmo lapso de tempo” – conforme suas próprias palavras (já repetira o assunto na abertura da minha entrevista à revista).

Acontece que não estivemos. Para prová-lo publico a copia xeróx de meu passaporte com o visto de saída dia 2 de novembro de 2007 do Marrocos e, invoco os testemunhos do jornalista Reali Jr e do escritor Paulo Coelho com os quais estive em Paris. Jantei com o primeiro no dia 02 de novembro de 2007 e com o segundo no dia seguinte, 03. No dia 04 voltei ao Brasil – tudo isso eu já esclareci nesse blog, na minha resposta anterior à revista. Na primeira fez que falou sobre esse encontro, Carta Capital disse que o delegado esteve no Marrocos entre 05 e 08 de novembro.

Mino Carta com um simples telefonema poderia ter confirmado com Reali Jr minha estada em Paris, já JOSÉ DIRCEU EM ENTREVISTA À CARTA CAPITALque são amigos e evitado insistir nessa calúnia de que fui ao Marrocos encontrar-me com Luiz Fernando Corrêa, o que seria, para o jornalista, a prova suprema de que sou o operador de Daniel Dantas.

Já que as afirmações da revista sobre pressões que eu teria exercido sobre o delegado Paulo Lacerda ou mesmo sobre delegados da PF durante a CPI dos Correios não se sustentaram, por fim e como suprema prova contra mim, Mino Carta em sua (coluna) “A Semana” volta a se referir às minhas supostas divergências com o ex-ministro Luiz Gushiken sobre o papel dos fundos de pensão.

Acontece que o próprio Gushiken desmente essa luta que não houve. Acredito que com o seu desmentido coloque um ponto final na questão. Minhas posições políticas sempre foram públicas e no governo nunca deixei de expressá-las em discursos, entrevistas, e mais do que isso, em atos.

Fiz questão de condenar as privatizações do governo FHC e para sintetizar a era tucana, reproduzi a expressão que ouvi de um militante do PT que a chamou de “herança maldita”.

Minhas posições desenvolvimentistas e à esquerda nunca foram reservadas, apesar de minha lealdade e disciplina às decisões do presidente Lula e do governo. Como também nunca escondi minha agenda e a posição que expressei a Daniel Dantas e a todos os dirigentes das empresas de telecomunicações.

Defendi sempre o interesse e o fortalecimento de uma empresa nacional, plataforma da língua portuguesa, para atuar como ator a nível internacional na linha comercial e política de nossa política externa.

Estes são fatos e contra fatos não há argumentos.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘BLOG DO ZÉ DIRCEU’ (Brasil)

Posted in BRASIL, O CASO JOSÉ DIRCEU, OS MEIOS DE COMUNICAÇÃO - BRASIL, POLÍTICA - BRASIL | Leave a Comment »

LULA DIZ QUE MANTER OBRAS DO PAC É QUESTÃO DE HONRA (Brasil)

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

04 de Novembro de 2008

O presidente Luiz Inácio Lula da Silva disse ontem no programa “Café com o Presidente”, que é uma “questão de honra” para o governo federal manter as obras do PAC (Programa de Aceleração do Crescimento), apesar da crise financeira internacional. Para o presidente, uma das formas de enfrentar as adversidades é fortalecer as obras de infra-estrutura e o mercado interno.

Ao comentar o andamento das obras do PAC, o presidente ressaltou o trabalho feito pela ministra Dilma Rousseff (Casa Civil), a provável candidata de Lula à sucessão presidencial em 2010.

“A política de acompanhamento coordenada pela ministra Dilma, junto com os governos estaduais, com as prefeituras e com os ministros de cada área tem demonstrado que essa é a forma mais correta de você fazer com que as políticas públicas do governo brasileiro possam ser executadas”, disse.

Na semana passada, ao fazer o balanço dos investimentos do PAC, Dilma afirmou que, mesmo com a crise, os investimentos do governo e da iniciativa privada no programa sustentarão o crescimento do País nos próximo anos.

Na ocasião, a ministra admitiu que haverá uma desaceleração no crescimento, mas disse que o investimento é crucial e que o PAC mantém uma agenda positiva para o Brasil.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘DIÁRIO DE SOROCABA’ (Brasil)

Posted in A CASA CIVIL, A PRESIDÊNCIA, BRASIL, ECONOMIA - BRASIL, EXPANSÃO ECONÔMICA, FLUXO DE CAPITAIS, LUIS INÁCIO LULA DA SILVA, O PODER EXECUTIVO FEDERAL, ORÇAMENTO NACIONAL - BRASIL, POLÍTICA - BRASIL, PROGRAMA DE ACELERAÇÃO DO CRESCIMENTO (PAC) | Leave a Comment »

ITAÚ E UNIBANCO UNEM-SE E CRIAM O MAIOR GRUPO DO HEMISFÉRIO SUL – Acionistas do Unibanco migrarão para nova instituição

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Publicado em 03/11/2008

Os controladores do Itaú e do Unibanco assinaram ontem um contrato visando à unificação dos bancos, para formar o maior grupo financeiro privado do Hemisfério Sul. “Trata-se de uma instituição financeira com a capacidade de competir no cenário internacional com os grandes bancos mundiais”, afirmaram os diretores de Relações com Investidores dos dois bancos. As assembléias sobre a união ocorrerão entre 24 de novembro e 5 de dezembro.

A associação contemplará uma reorganização societária, com migração dos atuais acionistas do Unibanco Holdings e Unibanco, mediante incorporações de ações, para uma companhia aberta, que será denominada Itaú Unibanco Holding, atual Banco Itaú Holding Financeira. O controle dessa holding, por sua vez, será compartilhado entre a Itaúsa e os controladores da Unibanco Holdings, por meio de holding não financeira a ser criada no âmbito da reorganização.

A conclusão da reorganização societária depende da aprovação do Banco Central e das demais autoridades competentes. Segundo fato relevante, os controladores da Itaúsa e da Unibanco Holdings vêm negociando nos últimos 15 meses.

Em setembro, Itaú e Unibanco tinham, juntos, ativos de R$ 575,1 bilhões, um patrimônio líquido de cerca de R$ 51,7 bilhões e uma carteira de crédito combinada de R$ 225,3 bilhões. O lucro líquido somado dos dois bancos de janeiro a setembro deste ano foi de R$ 8,1 bilhões.

ACIONISTAS – A relação de troca na união de Itaú e Unibanco será de 1,7391 Unit do Unibanco para cada ação do Itaú. Segundo fato relevante divulgado pelos bancos, as relações de troca para as demais ações são as seguintes, sempre na comparação com 1 ação do Itaú: 1,1797 ON (UBBR3), 1,1797 ON Unibanco Holdings (UBHD3), 3,4782 Unibanco PN (UBBR4), 3,4782 Unibanco Holdings (UBHD6) e 0,17391 GDR do Unibanco.

No fato relevante, os bancos trazem gráficos indicando como está a posição atual dos acionistas e como esta ficará após a reorganização. Pelo documento, o mercado passa de fatia de 54,5% no Itaú Holding Financeira e de 41,7% no Unibanco para 50,6% no Itaú Unibanco Holding, sendo 10,5% em ordinárias e 91,5% em preferenciais. O Bank of America terá 5,4% da nova instituição, com 8,5% de PN e 2,5% de ON.

No novo esquema, Itaúsa terá 66% do capital total de uma empresa chamada IU Participações, que controlará o Itaú Unibanco Holding. Os controladores do Unibanco terão 33% do capital total dessa empresa. Essa companhia, por sua vez, terá 51% das ON da nova instituição ou 26% do capital total.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘DIÁRIO DE SOROCABA’ (Brasil)

Posted in BRASIL, ECONOMIA - BRASIL, FUSÕES E/OU INCORPORAÇÕES EMPRESARIAIS, O MERCADO FINANCEIRO, O SISTEMA BANCÁRIO - BRASIL | Leave a Comment »

MMA LANÇA LIVRO VERMELHO DA FAUNA BRASILEIRA AMEAÇADA DE EXTINÇÃO (Brasil)

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

3 de Novembro de 2008

O Ministério do Meio Ambiente lançará nesta terça-feira (4), às 10h, no auditório do Edifício Marie Prendi Cruz (505 Norte, em Brasília), o Livro Vermelho da Fauna Brasileira Ameaçada de Extinção. Uma publicação elaborada em parceria com a Fundação Biodiversitas que, pela primeira vez, traz um amplo conjunto de informações das espécies presentes nas Listas Nacionais Oficiais de Espécies da Fauna Ameaçadas de Extinção.

São mais de mil e quatrocentas páginas distribuídas em dois volumes, com dados sobre a biologia, distribuição geográfica, presença em unidades de conservação, principais ameaças, estratégias de conservação, indicações de especialistas e de núcleos de pesquisa e conservação envolvidos com as espécies.

A cerimônia de lançamento contará com a presença do ministro Carlos Minc; da secretária- executiva do MMA, Izabella Teixeira; da secretária de Biodiversidade e Florestas, Maria Cecília Wey de Brito; do presidente do Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade (ICMBio), Rômulo Mello; do presidente do Ibama, Roberto Messias, entre outros convidados.

Haverá ainda a assinatura de uma portaria pelo ministro Carlos Minc e pelo presidente do ICMBio, reconhecendo instrumentos da Política Nacional de Biodiversidade voltados para a conservação e recuperação de espécies ameaçadas de extinção. Além disso, a portaria definirá procedimentos e atribuições do MMA e do ICMBio a serem seguidos quando da atualização de Listas Nacionais Oficiais de Espécies Ameaçadas de Extinção. No evento será efetuado também o lançamento de um plano de ação para as Aves de Rapina, elaborado no âmbito do ICMBio.

O principal papel dos livros vermelhos é alertar os tomadores de decisão, profissionais da área de meio ambiente, conservacionistas, e a opinião pública em geral, sobre o risco crescente de extinção de espécies e suas conseqüências sobre o patrimônio genético do planeta. A elaboração de livros contendo as descrições das espécies consideradas sob ameaça de extinção (livros vermelhos), realizada com base em critérios científicos e consulta a especialistas, constitui uma ferramenta básica para a conservação e recuperação dessas espécies.

A elaboração do Livro Vermelho decorre diretamente das Listas Nacionais Oficiais de Espécies da Fauna Ameaçadas de Extinção (INs MMA nº 3/2003 e nº 5/2004), incluindo pela primeira vez em uma única obra todas e somente as espécies que o governo brasileiro efetivamente reconhece como ameaçadas de extinção. Representa, portanto, a continuidade de ações iniciadas a partir da elaboração das Listas de Espécies Ameaçadas, no sentido de um dia poder retirá-las dessa condição.

A lista com as espécies citadas nos livros vermelhos pode orientar o desenho das políticas públicas e privadas de ocupação e uso do solo, a definição e priorização de estratégias de conservação, o estabelecimento de medidas que visem reverter o quadro de ameaça às espécies, além de direcionar a criação de programas de pesquisa e formação de profissionais especializados em biologia da conservação.

Primeira lista – A primeira lista de Espécies da Fauna Brasileira Ameaçada de Extinção é de 1968 (Portaria IBDF nº 303) e contava com 44 espécies. A primeira lista publicada no âmbito do Ibama (Portaria nº 1.522) ocorreu em 1989, com 206 espécies animais sob ameaça de desaparecimento, dentre vertebrados e invertebrados, das quais sete espécies consideradas como provavelmente extintas. A lista atual, publicada por intermédio das Instruções Normativas MMA nº 3/2003 e nº 5/2004, conta com 627 espécies ameaçadas de extinção, sendo 130 de invertebrados terrestres, 16 de anfíbios, 20 de répteis, 160 de aves, 69 de mamíferos, 78 de invertebrados aquáticos e 154 de peixes. Maiores informações sobre o tema podem ser obtidas no Portal sobre Espécies Ameaçadas de Extinção do MMA, no endereço http://www.mma.gov.br/ameacadas.

Daniela Mendes/MMA

Editado pela Secretaria de Comunicação Social da Presidência da República
Nº 721 – Brasília

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘EM QUESTÃO’ (Brasil)

Posted in BRASIL, DEFESA DO MEIO AMBIENTE - BRASIL, MINISTÉRIO DO MEIO AMBIENTE, O PODER EXECUTIVO FEDERAL | Leave a Comment »

META DO PROGRAMA MARCO ZERO É BARRAR ESCRAVIDÃO NO CAMPO (Brasil)

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

3 de Novembro de 2008

O Ministério do Trabalho e Emprego lançou nesta segunda-feira (3/11) um programa voltado especificamente para a intermediação e capacitação de mão-de-obra rural, com a parceria dos estados do Maranhão, Pará, Piauí e Mato Grosso. O objetivo do projeto Marco Zero é defender o direito do trabalho e eliminar totalmente a figura do aliciador ilegal, o chamado gato. Para o ministro do Trabalho e Emprego, Carlos Lupi, uma economia forte, que gerou mais de dois milhões de empregos só nos primeiros nove meses do ano, não pode admitir que ainda exista o trabalhador explorado, que caminha quilômetros sob sol forte, sem água potável, sem alimentação e sem carteira assinada. “Não vamos permitir que essas coisas aconteçam mais em pleno século XXI”, disse o ministro na cerimônia de lançamento em Imperatriz (MA), que contou com a presença dos governadores que participam da ação, e da representante do Escritório da Organização Internacional do Trabalho (OIT) no Brasil, Laís Abramo.

Os primeiros estados escolhidos para iniciar a ação conjunta foram identificados como áreas de fluxo migratório, uso intensivo de mão-de-obra rural, aliciamento de pessoas para trabalho análogo ao de escravo e com forte presença de entidades não-governamentais que tratam dessa temática. Os municípios são também a origem ou residência de trabalhadores resgatados pelas ações de fiscalização. O MTE e os governos estaduais, por intermédio de suas Secretarias do Trabalho, promovem essa parceria para acabar com a ação dos aliciadores de mão-de-obra (o chamado “gato”) e garantir o cumprimento das leis trabalhistas.

O serviço de intermediação de trabalhadores já ocorre nos centros urbanos há mais de 30 anos, desenvolvido por meio das unidades do Sistema Nacional de Emprego (Sine), que são coordenadas e supervisionadas pelo MTE. As agências já implementadas ajudam não só a reduzir a taxa de desemprego, mas também contribuem para ultrapassar dois obstáculos freqüentes no mercado: a extinção de postos de trabalho não preenchidos e o acúmulo de funções. Em 2007, as agências ofertaram 2,06 milhões de vagas e mais de cinco milhões de pessoas se inscreveram.

No meio rural, o procedimento também será feito por meio dessas instituições, mas seguirá uma metodologia diferente devido às dificuldades de acesso às agências, por causa das grandes distâncias a serem percorridas. Nesse caso, será necessária a articulação entre o MTE e as entidades representativas de empregadores, sindicatos de trabalhadores e entidades de defesa dos direitos humanos para que haja um estímulo à oferta e procura de vagas.

Dessa forma, os empregadores deverão oferecer as vagas espontaneamente e os trabalhadores, por sua vez, terão de procurar as agências para se cadastrar no banco de dados. Os postos do Sine deverão fazer sua parte para incentivar a procura tanto dos empregadores quanto dos futuros contratados, seja por meio de anúncios, carro de som, parceria com sindicatos ou outras formas de comunicação. O projeto prevê ainda a possibilidade de gerentes e funcionários das unidades de atendimento se deslocarem a determinadas localidades para realizarem o cadastramento.

O encontro em Imperatriz serviu para que a assinatura do acordo visando desenvolver ações nos municípios de Paragominas (PA), Marabá (PA), Floriano (PI), Açailândia (MA), Bacabal (MA), Codó (MA), Sinop (MT) e Alta Floresta (MT).

Bolsa Família – Os ministérios do Trabalho e Emprego e do Desenvolvimento Social e Combate à Fome (MDS) firmaram, em dezembro de 2005, acordo de cooperação que prevê o acesso ao Bolsa Família para trabalhadores resgatados do trabalho análogo ao escravo. Em 2007, mais de 1,4 mil deles estavam incluídos no Programa.

Dados do MTE comprovam a importância da ação, pois, só em 2007, foram mais de 5,9 mil pessoas resgatadas e até 2 de outubro deste ano exatos 3.466 trabalhadores. Outro índice é o do Cadastro de Empregadores Infratores, que contém os nomes de pessoas flagradas pela fiscalização, envolvidas na prática ilegal de aliciamento de trabalhadores para regime semelhante à escravidão, até outubro de 2008, continha 206 registros.

Editado pela Secretaria de Comunicação Social da Presidência da República
Nº 721 – Brasília

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘EM QUESTÃO’ (Brasil)

Posted in AGRICULTURA, BRASIL, CIDADANIA, COMBATE AO TRABALHO ESCRAVO E INFANTIL, ECONOMIA - BRASIL, MINISTÉRIO DO TRABALHO E EMPREGO, O MERCADO DE TRABALHO - BRASIL, O PODER EXECUTIVO FEDERAL, O PODER JUDICIÁRIO | Leave a Comment »

CRIMES ÉTNICO-RACIAIS NA MIRA DE FUTURAS DELEGACIAS ESPECIALIZADAS

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

 

 

03/11/2008

Situações de preconceito racial, discriminação, intolerância e racismo ainda fazem parte da realidade PROMOVENDO A IGUALDADEbrasileira. Pelo menos metade da população brasileira é prejudicada por essa situação: a metade negra do nosso povo. Mais de 64% dos pobres brasileiros são negros, assim como a maior parte dos desempregados e subempregados do País. Mas muitas pessoas desconhecem a existência destas questões no Brasil ou acreditam que elas prejudicam apenas a minoria. O Dia da Consciência Negra é celebrado em 20 de novembro e, para divulgar a importância desta data, o Em Questão publica este mês, nas segundas e quartas-feiras a série “Promovendo a Igualdade”, que será dividida em dois tópicos: Ações Afirmativas e Comunidades Tradicionais. Hoje damos início com tema “delegacias especializadas”. A Ação Afirmativa tem o objetivo de facilitar o registro de queixas por discriminação e diminuir a impunidade dos crimes étnico-raciais.

Crimes étnico-raciais – A Secretaria Especial de Políticas Públicas da Igualdade Racial (Seppir) pretende estimular a criação e apoiar financeiramente a implantação de delegacias especializadas em crimes étnico-raciais e correlatos em todos os estados brasileiros. “A Constituição Federal de 1988 incorpora princípios da justiça social e do pluralismo buscando a garantia dos direito fundamentais. O desafio é também criar mecanismos que possam da melhor forma garantir o exercício da cidadania”, afirmou o ministro da SEPPIR, Edson Santos.

De acordo com a Secretaria, o objetivo é criar uma estrutura semelhante às delegacias da mulher, facilitando o registro de queixas por discriminação e reduzindo a impunidade que marca este tipo de delito. Pela proposta, cada estado que aderir à idéia receberá um auxílio de R$ 100 mil. O custeio e despesas futuras das delegacias ficarão a cargo das secretarias de segurança dos estados.

O ministro destaca a falta de preparo dos policiais para registrar queixas por racismo nas delegacias convencionais. “Em alguns casos, a vítima que vai à delegacia denunciar uma ofensa acaba sendo processada por calúnia. E mesmo nos casos em que a denúncia é corretamente registrada, raramente o processo resulta na condenação do agressor na Justiça. A impunidade é a regra”, justificou o ministro.

As unidades também vão investigar crimes contra integrantes de minorias étnicas, como ciganos e judeus, outros alvos da discriminação. Pela proposta da SEPPIR as delegacias deverão contar com profissionais das áreas da saúde, psicologia, sociologia, assistência social, e antropologia, além das instâncias jurídicas e administrativas que formam o quadro de recursos humanos de uma Delegacia de Polícia.

 

 

Na próxima quarta-feira (5), a série “Promovendo a Igualdade” vai entrar no tópico Comunidades Tradicionais com o tema “Agenda Social Quilombola”, o maior programa do governo destinado a esta população.

 

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘EM QUESTÃO’ (Brasil)
 

Posted in A QUESTÃO ÉTNICA, BRASIL, CIDADANIA, COMBATE À DESIGUALDADE E À EXCLUSÃO - BRASIL, O MOVIMENTO DOS POVOS NATIVOS, O MOVIMENTO NEGRO, O PODER EXECUTIVO FEDERAL, POLÍTICA - BRASIL | Leave a Comment »

BRASIL E EUA LANÇAM PLANO CONTRA A DISCRIMINAÇÃO

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

04/11/2008

Brasil e os Estados Unidos lançaram na última sexta-feira (31/10) o Plano de Ação Conjunta para a Eliminação da Discriminação Racial. A cooperação entre a Secretaria Especial de Políticas da Igualdade Racial (Seppir) e o Departamento de Estado do governo estadunidense teve início em março deste ano, a partir de protocolo assinado entre o ministro da Igualdade Racial, Edson Santos, e a secretária de Estado dos EUA, Condolezza Rice.

O objetivo principal do Plano é a cooperação entre os dois países por meio de intercâmbio e troca de experiências nas seguintes áreas prioritárias: educação em todos os níveis, com ênfase na educação não-tradicional como as de mídia cultural e as voltadas à democracia; trabalho e emprego; moradia e alojamentos públicos; proteção à lei e acesso à justiça; legislação e políticas anti-discriminação relevantes; esportes e lazer; saúde, inclusive a realização de estudos sobre doenças prevalecentes em grupos étnico-raciais; considerações sociais, históricas e culturais que possam relacionar-se ao preconceito étnico-racial; e acesso ao crédito e a oportunidade para treinamento.

O lançamento ocorreu em Brasília, durante reunião do grupo diretor do Plano de Ação, que reúne técnicos da Seppir, do Ministério das Relações Exteriores, do governo dos EUA e de sua embaixada no Brasil.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘EM QUESTÃO’ (Brasil)

Posted in A QUESTÃO ÉTNICA, BRASIL, CIDADANIA, COMBATE À DESIGUALDADE E À EXCLUSÃO - BRASIL, INTERNATIONAL, O MOVIMENTO DOS POVOS NATIVOS, O MOVIMENTO NEGRO, RELAÇÕES INTERNACIONAIS - BRASIL, USA | Leave a Comment »

BRASIL E PORTUGAL INTENSIFICAM AGENDA NA ÁREA DE SAÚDE

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

04/11/2008

Com o objetivo de firmar ações de cooperação para os próximos 5 anos entre Brasil e Portugal, o ministro da Saúde, José Gomes Temporão, participa, entre os dias 3 e 5 de novembro, em Lisboa, de encontro para tratar de planejamento estratégico de sistemas de saúde. Serão discutidas iniciativas e acordos que envolvem a atenção básica, em experiências como a Estratégia da Saúde da Família, saúde mental e atenção aos idosos. Também estão em discussão entre os dois países bolsas de estudo para intercâmbio de profissionais e estudantes do setor de saúde e entendimento entre os sistemas de vigilância sanitária para a inspeção e registro de produtos, como medicamentos e cosméticos, fortalecendo o potencial comercial entre Brasil e a União Européia. Já em Londres, nos dias 6 e 7, o ministro participa como convidado de conferência sobre determinantes sociais.

“Estamos saindo de cooperação baseada em apoios pontuais, uma relação fragmentada, passando a estabelecer, de maneira consensual, algumas estratégias comuns e prioridades entre os dois países”, afirmou Temporão.

O simpósio “Saúde Brasil-Portugal (1808-2008)”, marca os 200 anos da chegada da Família Real Portuguesa ao Brasil. O primeiro encontro ocorreu em junho, no Brasil. Agora, em Lisboa, novamente serão reunidas autoridades, pesquisadores, profissionais de saúde e estudantes de medicina, para consolidar uma agenda de cooperação até 2013.

Segundo o ministro, também serão debatidos temas sobre investigação epidemiológica, a inovação e tecnologia em saúde e o desenvolvimento. “A saúde não é apenas uma política social relevante, mas também é um espaço fundamental de desenvolvimento de conhecimento, emprego e riqueza”, disse.

Além disso, o Temporão afirma que o Brasil levará as experiências de participação social nas políticas de saúde pública, como controle social, com a realização de conferências nacionais e estabelecimento de conselhos saúde, e experiências nas áreas de políticas para populações específicas (mulheres, indígenas e crianças, entre outros).

As atividades são promovidas pelos ministérios da Saúde do Brasil e de Portugal, por meio da Fundação Oswaldo Cruz e do Alto Comissariado da Saúde (Fiocruz), respectivamente, em parceira com as academias nacionais de medicina e institutos nacionais de saúde de ambos os países. Para o simpósio, o ministro da Saúde do Brasil, José Gomes Temporão, é convidado como conferencista da aula magna com o tema “A Saúde no Século XXI: desafios e estratégias”, às 11h30, dia 3, no Instituto Molecular da Universidade de Lisboa.

Acordos – Como resultados das exposições e dos simpósios promovidos no Brasil (entre os dias 7 e 9 de julho) e em Portugal (de 3 a 5 de novembro), será estabelecido um plano plurianual (2008-2013) de ações entre os dois países. Serão firmados inicialmente quatro acordos de cooperação no segmento da atenção básica. Eles prevêem visitas técnicas entre profissionais de saúde do Brasil e de Portugal, intercâmbio de experiências e boas práticas em saúde pública e troca de materiais informativos, entre outras parcerias.

Essa é a primeira vez que os dois países firmam acordos específicos em saúde. Além de estreitar as relações institucionais entre Portugal e a ex-colônia, a cooperação produzirá relevantes impactos econômicos e técnico-científicos em virtude da situação de Portugal no contexto da União Européia e das capacidades do mercado brasileiro.

Para o plano plurianual de ações, também deve ser discutido um programa de bolsas de estudo – importante parceria na área de formação técnico-científica. A idéia é alinhar conhecimento em medicina e outras áreas da saúde como também afinar procedimentos e diretrizes da saúde pública dos dois países.

Já a Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa), do Brasil, e a Autoridade Nacional de Medicamento e Produtos de Saúde (Infarmed), de Portugal, têm realizado desde junho encontros para afinar a cooperação para temas como registro e inspeção de medicamentos e de cosméticos, e informações ao consumidor e profissionais de saúde. O objetivo é melhorar o diálogo entre os dois países na área de regulação em saúde, além de fortalecer o complexo industrial da saúde no Brasil.

Londres – No Reino Unido, Temporão participa como convidado da conferência sobre o trabalho da Comissão da Organização Mundial de Saúde (OMS) sobre os Determinantes Sociais da Saúde. A atividade é parte da programação do “Ano da Colaboração em Saúde – 1º de abril de 2008 a 31 de março de 2009”. O convite é conseqüência da visita do ministro britânico da Saúde, Alan Johnson, ao Brasil, em fevereiro deste ano. Participam do encontro outras personalidades das saúde pública mundial, como Margaret Chan, diretora geral da OMS (Organização Mundial de Saúde).

O ministro apresentará os resultados da Comissão Nacional de Determinantes Sociais em Saúde (CNDSS), criada em março de 2006 por decreto presidencial. Os determinantes sociais em saúde são fatores sociais, econômicos, culturais, étnicos ou raciais, psicológicos e comportamentais que influenciam no padrão de saúde dos indivíduos.

Ministério da Saúde

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘EM QUESTÃO’ (Brasil)

Posted in BRASIL, EUROPE, INTERNATIONAL, MINISTÉRIO DA SAÚDE, O PODER EXECUTIVO FEDERAL, PORTUGAL, RELAÇÕES INTERNACIONAIS - BRASIL, SISTEMA PÚBLICO DE SAÚDE | Leave a Comment »

SPEAKING FREELY – The impending strike on Iran

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Nov 1, 2008

by David Fink

Speaking Freely is an Asia Times Online feature that allows guest writers to have their say.

Fact. We are in the beginning of a worldwide recession that will last until at least late 2009. This recession will be worse than the “light” recession of 2001-2002, and the “serious” recession of 1990-1991. In scope, it will be a “severe” recession like the one in 1982.

Fact. People will start saving for the first time in a generation. The savings rate will go from a negative 1% to 8-9%.

Fact. Without increases in consumer spending, the government will have to spend trillions of dollars to restart the economy. The United States is experiencing unprecedented levels of government, corporate, and individual debt. It cannot go through a period of inflation without its economy collapsing. Policymakers know this and they will do anything in their power to prevent deflation and re-inflate the economy. The Treasury and Federal Reserve have literally been printing money in order to float us out of the current crisis in an ocean of liquidity.

This policy has been working for over two decades. However, to inject this much liquidity into the system will create tremendous downward pressure on the dollar. If the dollar falls apart, the United States will no longer have the ability to fix its problems with the printing press.

How will we know if we will be able to get out of this recession in one piece? We will need to know if, a) we are experiencing deflation or inflation, and b) if the dollar is strong enough to keep reproducing itself at this rate.

The price of gold will tell us what type of monetary environment we are in. If gold stays put at $700, or begins to go down from here, then we are in a deflationary period. For the United States to be going through deflation when everybody in this country is over their heads in debt is dangerous. For these two problems to occur during an economic downturn where unemployment could hit 10% is potentially catastrophic. Over the past month, major downturns in the stock market indices have been preceded by huge drops in the price of gold.

The US dollar index will tell us if we can still use the same medicine traditionally prescribed by Alan Greenspan. If the dollar index holds above 70, we can print our way out of this recession. If the index breaks 70, then the dollar could be in trouble. Look for higher interest rates, inflation, and the government’s ability to raise debt will be hampered – this could kill future growth.

Gold and the US dollar index have become the two vital signs of the global economy.

If there is a run on the dollar, the US will not be able to borrow enough money to fight two wars, bail out the whole financial system, and initiate a spending program that will end the current recession. Policymakers will have to make difficult choices. This presents a once-in-a-lifetime “opportunity” for President George W Bush.

The smart money has chosen Senator Barack Obama as our next president. If we don’t have a currency strong enough to borrow the necessary funds to do everything, I think Obama will try to pull out of Iraq. Given that we are winning the war in Iraq and have pledged to significantly draw down troop numbers in the next couple of years, how hard would it be for Obama to declare victory and pull out now? Politically, this would signal a message to the rest of the world that America has changed course and is ready to work with everybody else.

But that’s not why Obama would pull out.

He won’t do it for political reasons – he will do it for economical ones. A beaten-down dollar means that spending in one place will mean less money somewhere else. Up until now, Americans have been able to spend in one area, and borrow to finance another one. If president Obama doesn’t end the war, monies that are needed at home will not materialize. We will hear stories about how the everyday American can’t afford basic health care while we are still fighting in Iraq.

The popularity Obama has enjoyed as a candidate will soon turn to hostility if the average American family had to suffer because he didn’t keep his promise to end the war. His decision will be due to economic reality – but it will have very dangerous political, military, and national security implications. Most of all, George W Bush’s entire legacy will be wiped away.

Don’t you think the Bush administration is pondering this possibility?

A president is definitely most powerful when he is a lame duck who is ceding power to an opposing party. If you are the outgoing president, or a member of the outgoing administration, you are thinking one thing: if Obama wins, November and December would be ideal time to attack Iran.

Consider this:

Bush is a lame duck. He won’t be around to have to deal with any fallout from such a move.

Obama will never attack Iran. Four years from now, we will not be able to stop Iran from completing work on their bomb. Bush has always had a big sense of destiny in his leadership. If he believes that he is the only one who can save the world, he may decide to do it.

Obama can fix the damage. The Arab world loves Obama. They view him as a fellow Muslim. After Bush protects the nations of Saudi Arabia, Jordan, Iraq, Kuwait, Dubai, Qatar and half of Europe from nuclear disaster, and these nations openly proclaim their hatred for him, Obama can come to power and spend his first 100 days in office “apologizing” for Bush’s “mistakes”. The US will literally get a “free pass” for this in the eyes of the world.

When oil was at $147 a barrel, there was no way the Bush administration was going to risk spiking it to $250 – especially with a presidential election coming up. Come November, oil will be trading at $70 per barrel. A strike on Iran may raise the price temporarily to its 52-week high of $150 per barrel. The election will be over and politically, the Bush administration will have nothing to lose.

An attack on Iran will force the American military to stay in Iraq for a longer period of time. The immediate Iranian response to an American attack will be to escalate the war. They will “green light” Shi’ite groups in Southern Iraq to go back to war with American forces. They will finance and encourage terrorist groups around the world to hit America wherever and whenever. They will broaden the war in the region by inciting Syria, Hamas in Gaza, and Hezbollah in Lebanon to attack Israel – assuming they don’t fire on Israel themselves. America will have to stay at least an extra 2-3 years until things “quiet down” again. This new situation will also insure that the national security infrastructure created after September 11, and nurtured throughout the Bush administration, will not lose any of its powers during the new administration.

Members of the Bush administration, who left their jobs in the private sector, will soon be returning to the private sector. They all came from the oil industry and they want to make sure that they will be taken care of. Those 433,000 stock options in Halliburton outgoing Vice President Dick Cheney put in a trust before he assumed office – he gets them back January 20. It would be in his best interests if the shares of these companies were trading higher. That goes for the rest of the Bush administration – they will all want to make sure that the heads of the oil industry – their next employers – are happy. Obama has promised to tax the oil industry next year. An attack on Iran will drive oil prices up so that the additional revenue generated by these companies will, at a least, make up for any new tax obligations.

The aftershocks of the US attack will keep oil prices in triple digits and reinitiate the debate about drilling for offshore oil. A higher price will give big oil new political clout in developing oil fields in areas considered environmentally unsound. A heightened global tension means that the next administration will be forced to maintain current government outlays to the defense industry.

The final three points will force Obama to continue the core policies of the Bush administration whether he likes it or not. If you are viewing the world from the point of view of the Bush administration, you see a lot of very big arguments for attacking Iran now.

From this we can come to a very simple conclusion: America will either attack Iran in the next two and a half months, or it never will.

David Fink is the editor-in-chief of the daily investment newsletter www.realwealthrecon.com. Throughout 2008, his RWR Investment Portfolio has outperformed the market indices by 20%, and the average hedge fund by 3%.

Speaking Freely is an Asia Times Online feature that allows guest writers to have their say. Please click here if you are interested in contributing.

(Copyright 2008 Asia Times Online (Holdings) Ltd. All rights reserved.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘ASIA TIMES’

Posted in INTERNATIONAL, INTERNATIONAL RELATIONS, IRAN, USA, WARS AND ARMED CONFLICTS | Leave a Comment »

GLOBAL OIL GIANTS TO EXPAND INVESTMENT IN INDONESIA

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Monday, November 03, 2008

Xinhua News Agency

The world’s largest oil company Exxon Mobil Corp. and Japan’s largest explorer Inpex Corp. pledged a total investment of at least 144.5 million U.S. dollars in new blocks in Indonesia over the next three years, with their newly won exploration rights, an official was quoted by the Jakarta Post as saying on Saturday.

The two companies were among the winners of nine new oil and gas blocks announced by the Mineral Resources Ministry on Friday.

“The government expects to draw in a total investment of 465 million dollars from the nine blocks, including signing bonuses of 69.5 million U.S. dollars,” said the Indonesian Mineral Resources Ministry’s director general for oil and gas, Evita H. Legowo.

Exxon, through its subsidiary Esso Exploration Int. Ltd, won the rights to explore the Gunting block in East Java. It plans to invest 17 million dollars in the project for the first three years.

Inpex won the exploration rights in the Semai II block off West Papua. It will carry out exploration with two partners, Consortia Murphy Overseas Ventures Inc and PTT EP. They will jointly inject 127.5 million U.S. dollars in the first three years.

Copyright 2008 XINHUA NEWS AGENCY

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘RIGZONE.COM’

Posted in ASIA, COMMODITIES MARKET, ECONOMIC CONJUNCTURE, ECONOMY, ENERGY, INDONESIA, INDUSTRIAL PRODUCTION, INTERNATIONAL, PETROL, THE FLOW OF INVESTMENTS | Leave a Comment »

GOLD UNEXPECTEDLY NOT SHINING AS AN INVESTMENT – Hedge funds dumping mineral to raise cash is keeping the price down

Posted by Gilmour Poincaree on November 4, 2008

Updated 5:26 p.m. ET Nov. 3, 2008

NEW YORK – For years, investors known as gold bugs snapped up the metal and socked it away, betting that a colossal economic crisis would one day slam financial markets and send gold prices through the roof.

For many investors, that grim scenario is in full swing, except for one thing: After briefly hitting $1,000 an ounce for the first time in March, gold has fallen into a rut and shows no sign of budging anytime soon.

Gold’s failure to flourish despite broad financial carnage has disappointed many of the metal’s champions. Others say it’s simply in a lull and is ripe for another big surge. But most gold buyers agree that the metal’s lackluster performance lately has been surprising.

“It’s been a puzzle for most of us,” said Geoff Farnham of Venice, Calif. who inherited some gold holdings and recently began buying gold coins as “insurance.”

“In hard times, gold is a good thing to have,” the retired software developer said. “Knowing that there aren’t a lot of gold coins out there to buy, seeing the price continue to drop has been curious.”

It’s also been punishing for investment portfolios. Since soaring to an all-time high of $1,033.39 an ounce on March 17, gold has plummeted 30 percent. Gold for December delivery on Monday rose $8.60 to settle at $726.80 — roughly the same level where it traded a year ago.

So what happened? As the financial crisis pummels financial markets around the globe, hedge funds and other large investors who drove gold to dizzying heights earlier this year are now racing to unwind those positions to raise cash and cover huge losses. The massive deleveraging has pounded other commodities from crude oil to corn to copper.

“Gold is being pulled down by indiscriminate selling of virtually every asset,” said Jeffrey Nichols, managing director at New York-based American Precious Metals Advisors. “You could call it collateral damage.”

Instead of gold, investors are pouring money into the newest safe-haven asset: cash. That has pushed the dollar to multiyear highs against the euro and the pound, hurting demand for gold among investors who buy the metal as a safe-haven against inflation.

With economists now warning that a world economic slowdown could bring about deflation, or a sustained period of falling prices, gold analysts say it’s unclear how the metal will respond.

“Gold hasn’t been tested in a true deflationary crisis so we don’t what will happen to prices,” said Jon Nadler, precious metals analyst with Kitco Bullion Dealers Montreal.

Another question is whether demand for gold jewelry and luxury items will pick back up, which could boost prices. The holiday season is traditionally the busiest season for gold buying in the U.S., Asia and elsewhere, but analysts expect the global economic slowdown to hurt sales.

“It doesn’t look like it will be a good Christmas for jewelers,” Nadler said. “When you don’t have a job and bonuses and Christmas parties are being canceled, the mindset is toward frugality and gold takes a hit from that.”

Still, not everyone is selling gold.

Mark Albarian, CEO of Goldline International, Inc., a Santa Monica, Calif.-based gold dealer, said sales at his firm tripled in October compared to August — a sign that individual investors aren’t joining hedge funds in the rush to sell gold.

“Our clients overall seem to be very happy with their gold,” Albarian said, noting that gold is still outperforming most assets. “Gold may be back down to where it was last year. But our houses have dropped 10 to 30 percent during that time and stocks are way down. So gold has held up rather well.”

Looking ahead, some gold watchers are betting for another big climb. They argue the dollar’s recent rally can’t last as long as the government has to pay for a string of mammoth financial bailouts by either printing money or raising taxes — both inflationary weights that should weigh on the greenback and be bullish for gold.

“Fundamentals will re-establish themselves as the driver of the gold market, and we believe we’ll see $1,250 gold during this period,” Donald Doyle, chairman and CEO of New Orleans-based precious metals dealer Blanchard and Co., said in statement Monday.

In the meantime, Farnham said he’s hanging on to his gold. He said he’s hopeful the economy will improve and he won’t need to cash in his insurance, but with all the uncertainty, he’s not ruling out that he might have to.

“I think a lot of it will depend on world events,” he said, citing conflicts in the Middle East and threats to world resources like oil. “There’s potential for a lot of crisis out there, and crisis drives up gold.”

At least, that’s the theory.

CLICK HERE FOR THE ORIGINAL ARTICLE

PUBLISHED BY ‘MSNBC’

Posted in COMMODITIES MARKET, ECONOMIC CONJUNCTURE, ECONOMY, FINANCIAL CRISIS 2008/2009, FINANCIAL MARKETS, GOLD, INTERNATIONAL, PRECIOUS METALS, THE FLOW OF INVESTMENTS | Leave a Comment »